150 años de Oblatos de María en el África Austral

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JOHANNESBURGO, 9 mayo 2002 (ZENIT.org).- Los Oblatos de María Inmaculada (OMI) celebran en estas semanas los 150 años de presencia en la región sudafricana.



Con este motivo, desde el 29 de abril hasta el 23 de mayo, han escogido Johannesburgo como sede de la reunión del Consejo general, que se celebra junto a los provinciales de África.

Los primeros cinco Oblatos llegaron a Pietermaritzburg, Sudáfrica, en 1852. El inicio estuvo marcado por las dificultades, sin embargo aquellos pioneros, como informa el boletín informativo de esta familia religiosa, contribuyeron decisivamente a la evangelización de lo que entonces era la vicaría apostólica de Natal, en la que ahora surgen cuatro provincias oblatas: Lesotho, Natal, Transvaal y la Provincial Central de Sudráfrica, con un total de 360 oblatos, entre los que se encuentran ocho obispos.

Estas provincias tienen misiones en Zimbabwe y Botswana. Actualmente en estos países de la región sudafricana, los Oblatos trabajan en la pastoral de los jóvenes y organizan retiros espirituales y actividades de formación, en colaboración con las organizaciones juveniles católicas, y de adultos laicos.

La celebración del aniversario prevé, además de la reunión del Consejo, una serie de ceremonias religiosas del 25 al 27 de mayo en Pietermaritzburg, Durban y peregrinaciones a otras localidades.