Aumenta ligeramente en el mundo el número de católicos y de sacerdotes

Nuevos datos del Anuario Pontificio 2007

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CIUDAD DEL VATICANO, lunes, 11 febrero 2007 (ZENIT.org).- Ha aumentado ligeramente en el mundo el número de católicos y de sacerdotes, según revela la última edición del Anuario Pontificio 2007, presentada este lunes a Benedicto XVI.



Según los últimos datos disponibles que presenta este voluminoso libro, de 2004 a 2005 los católicos en el mundo han pasado de algo más de 1.098 millones a unos 1.115 millones, un aumento del 1,5 %.

Un comunicado de presentación de este volumen, emitido por la Oficina de Prensa de la Santa Sede explica que, «dado que este crecimiento relativo resulta sumamente cercano al de la población mundial (1,2 %), la presencia de los católicos en el mundo permanece esencialmente invariada (17,20 %)».

Si se analizan a nivel geográfico estos cambios en ese período de tiempo, se puede constatar «un aumento del 3,1% de los católicos en África, que sin embargo ha aumentado su población en algo menos del 2,5%», aclara.

«También en los continentes asiático y americano se ha registrado un aumento de católicos superior al de la población (del 2,71 % contra el 1,18 % en el caso de Asia y del 1,2 % contra el 0,9 % en el caso de América)», sigue explicando la nota vaticana.

«En Europa se asiste a un ligero aumento de los católicos y una situación de casi estabilidad de la población presente», informa.

Por lo que se refiere al numero de sacerdotes, tanto diocesanos como religiosos, el Anuario Pontificio revela que se «ha pasado en el bienio 2004-2005 de 405.891 a 406.411, con un aumento del 0,13 %».

«Ante los importantes incrementos en el caso de Asia y África, donde se ha registrado respectivamente un aumento del 3,80 % y del 3,55 %, se opone la situación de Europa y América, donde se da un descenso de un 0,5% y la de Oceanía, con un bajón del 1,8%», revela la fuente.

El porcentaje de sacerdotes por continente revela ligeros cambios en el bienio analizado.

«África y Asia contribuían conjuntamente, en el año 2004, al 19,58 % del total mundial; en 2005, su porcentaje se elevó al 20,28 %. América mantiene un porcentaje del 29,8 %, mientras que Oceanía permanece relativamente estable, con un porcentaje algo superior al 1 %».

«El único continente que ha experimentado una disminución en este porcentaje es Europa: en 2004 sus199.978 sacerdotes representaban casi el 49,3 % del total del mundo, mientras que un año después habían descendido al 48,8 %», indica.

«El número de los estudiantes de filosofía y teología en los seminarios diocesanos o en los religiosos pasó de 113.044 en 2004 a 114.439 en 2005».

Esto implica, señala el Vaticano, que «en su conjunto, en este bienio, se ha dado un aumento del 1,23 %».

«Esta variación relativa ha sido positiva en África (3,46 %), en Asia (2,90 %) y en América (0,6 %), mientras que Europa registró una disminución del 1,9 %. El número de seminaristas en Oceanía se ha estabilizado en torno a las 950 unidades».

«En 2005, de cada 100 candidatos al sacerdocio de todo el mundo, 32 eran americanos, 26 asiáticos, 21 africanos, 20 europeos y 1 de Oceanía», concluye la nota informativa vaticana.