Avanza el diálogo entre la Iglesia católica y el Consejo Metodista Mundial

Una delegación de «alto nivel» visita Roma

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CIUDAD DEL VATICANO, miércoles, 7 diciembre 2005 (ZENIT.org).- Una delegación «de alto nivel» del Consejo Metodista Mundial ha venido a Roma para encontrarse con Benedicto XVI y con sus colaboradores en la Santa Sede.



Así lo ha revelado un comunicado publicado por el Consejo Pontificio para la Promoción de la Unidad de los Cristianos, cuyo presidente es el cardenal Walter Kasper.

Los objetivos de la visita son «renovar el compromiso y profundizar en las relaciones con la Iglesia católica» y «continuar con el diálogo teológico».

Este diálogo tiene lugar a través de la Comisión Mixta Internacional Católico-Metodista, instituida en 1967, tras el impulso dado al ecumenismo del Concilio Vaticano II.

La delegación es guiada por el presidente del Consejo, el obispo Sunday Mbang de la Iglesia metodista de Nigeria, y participan, entre otros, el secretario general, el reverendo George Freeman, de Estados Unidos.

Acompaña a la delegación durante la visita monseñor Michael Putney, obispo de Townsville, membro del Consejo Pontificio para la Unidad, y copresidente del diálogo teológico oficial católico-metodista.

La visita concluirá el 10 de diciembre, tras la audiencia privada con Benedicto XVI.

La delegación metodista ha pedido asistir el 8 de diciembre, solemnidad de la Inmaculada, a la misa presidida por el Papa con motivo del cuadragésimo aniversario de la clausura del Concilio Vaticano II.

La visita tiene lugar tras la redacción del último documento de la Comisión Mixta Internacional Católico-Metodista, que ha concluido el actual ciclo de reuniones (2002-2006) y que afronta el argumento de la «naturaleza de la Iglesia».

El Consejo Metodista Mundial reúne a 76 comuniones metodistas y tiene cada cinco años una asamblea general. La próxima se celebrará en Seúl (Corea), en julio de 2006.

En esa reunión se presentare para su ratificación el último documento de la Comisión Mixta Católico-Metodista, y suscribirá la «Declaración conjunta sobre la doctrina de la justificación» firmada en 199 entre la Iglesia católica y la Federación Luterana Mundial.

El movimiento metodista, de carácter evangélico, heredero de la Reforma protestante del siglo XVI se originó en la Inglaterra del siglo XVIII como un movimiento de renovación espiritual, misionero y social. Hoy está presente en 96 países del mundo.