Benedicto XVI envía sus saludos a las Iglesias ortodoxas

Con motivo de la Navidad que es festejada según el calendario juliano

Roma, (Zenit.org) H. Sergio Mora | 1569 hits

Benedicto XVI envió hoy --después de la oración del Ángelus recitada en la plaza de San Pedro-- su cordial saludo a las Iglesias de oriente que mañana celebran la Navidad. “Mañana las Iglesias de Oriente que siguen el calendario Juliano --dijo el papa-- celebrarán la Navidad del Señor: en la alegría de la fe común les envío mi mayor deseo de paz, con un especial recuerdo en la oración”.

De hecho en la noche entre el 6 y 7 de enero la Iglesia ortodoxa Rusa celebra la Navidad. Esto se debe a que conserva el viejo calendario Juliano, instituido por Julio César en el año 46 a. C.

Dentro de la Iglesia ortodoxa esto es claro y cada 108 años aproximadamente hay una corrección de la fecha por un desfase natural que se produce. Menos claro lo es para el protodiácono y profesor de la Academia Espiritual de Moscú, Andrei Kuraev, que por motivos meramente prácticos propuso que la festividad sea transladada al Año Nuevo, según informó el Komsomolskaya Pravda.

La fecha entre la Navidad del rito romano y del ortodoxo ruso, por lo tanto difieren de 13 días, visto que las celebraciones católicas siguen el calendario reformado por el papa Gregorio XIII en 1582.

Por su parte el Estado ruso adoptó en 1917 el calendario gregoriano que es el vigente en la vida cotidiana. En 1989, con la caída del telón de acero y el desmembramiento de la Unión Soviética, la Navidad se convirtió en festivo y en 2005 la celebración fue incluida dentro de las vacaciones invernales de diez días.

La víspera de la Nochebuena para los ortodoxos rusos, inicia el 6 de enero por la tarde y se va celebrando a través de los once usos horarios de Rusia. También en el exterior las comunidades de inmigrantes o residentes la festejan.

En Roma, por ejemplo, a poco más de un kilómetro del Vaticano, está el templo del Patriarcado Ortodoxo Ruso, que iniciará sus celebraciones el sábado por la tarde, según informó a ZENIT el vicepárroco Afanasio, de 35 años. El sacerdote ortodoxo está realizando cursos en el Pontificio Instituto Oriental de Roma. Añadió que las relaciones con el Patriarcado ruso son buenas y que el actual templo inició a construirse cinco años atrás. Indicó también que en su país se está verificando la presencia de pesebres y del árbol que entretanto se usa principalmente en los festejos de Año Nuevo.

Por lo que se refiere a la primera evangelización de Rusia, según el antiguo relato de Néstor el Cronista, el apóstol san Andrés habría llevado el mensaje cristiano. Si bien en el siglo IX el rey Vladimir se bautizó llevando a Rusia la religión del imperio bizantino.