Benedicto XVI erige el Vicariato Apostólico de Quetta (Paquistán)

Victor Gnanapragasam, O.M.I., es el primer vicario apostolico

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CIUDAD DEL VATICANO, jueves 29 de abril de 2010 (ZENIT.org).- Benedicto XVI ha elevado la Prefectura Apostólica de Quetta (Paquistán) al rango de Vicariato Apostólico, con la misma denominación y configuración territorial, según informó hoy la Sala de prensa de la Santa Sede.

El Papa nombró también al primer Vicario Apostólico de Quetta, Victor Gnanapragasam, O.M.I., actual Prefecto Apostólico de la misma circunscripción eclesiástica, asignándole la sede episcopal titular de Timida.

La Prefectura Apostólica de Quetta había sido erigida el 9 de noviembre de 2001, con territorio separado de la diócesis de Hyderabad. Fue confiada a los Misioneros Oblatos de María Inmaculada, con el padre Gnanapragasam, en calidad de primer Prefecto Apostólico.

La circunscripción comprende toda la provincia de Beluchistán, que constituye casi el 44% del territorio de Paquistán. Se extiende en un área de 347.188 km2 y tiene una población de 8.096.251 habitantes.

Los católicos son 29.355 (el 0,36%), distribuidos en 7 parroquias, atendidas por 13 sacerdotes, de los cuales 12 religiosos (10 oblatos y 2 salesianos).

El nuevo Vicariato cuenta también con la colaboración de 26 catequistas y de 5 comunidades religiosas femeninas, con un total de 19 religiosas, todas paquistaníes. Hay también 14 institutos educativos y 19 de beneficencia. Los seminaristas mayores son 7.

El padre Gnanapragasam, O.M.I. nació en Jaffna (Sri Lanka) el 21 de noviembre de 1940. Tras las escuelas primarias y secundarias, realizó el noviciado con los Misioneros Oblatos de María Inmaculada en Kaluthara (1959), completando después los estudios de Filosofía y Teología en el Our Lady of Sri Lanka Seminary de Kandy (1960-1966). Hizo la Profesión Perpetua el 31 de mayo de 1963 y fue ordenado sacerdote el 21 de diciembre de 1966.

Tras la ordenación sacerdotal ha trabajado en Sri Lanka y en Pakistan, entre otros cargos, como Superior de la Delegación O.M.I. en Paquistán (1977-1979 y 1979-1985), como Asistente en la Casa de formación de los Oblatos en Karachi (1992-1993), como primer Consejero de la Delegación O.M.I. en Paquistán (1991-1997), y como Superior del las Delegaciones O.M.I., con residencia en la casa de formación de Multan (1997-2001).

El 9 de noviembre de 2001 fue nombrado primer Prefecto Apostólico de Quetta.