Benedicto XVI ha suscitado un aumento del turismo religioso en Roma

Según el Congreso de la Obra Romana de Peregrinaciones

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ROMA, miércoles, 14 febrero 2007 (ZENIT.org).- Se registra un notable incremento del turismo en Roma y en la región italiana del Lazio debido a las peregrinaciones y a los encuentros con Benedicto XVI.



Así se desprende de los datos confirmados en el XV Congreso Nacional Teológico-Pastoral de la Obra Romana de Peregrinaciones (ORP), que se celebra en la Ciudad Eterna hasta este miércoles.

Actividad institucional del Vicariato de Roma, la ORP (http://www.orpnet.org/) tiene la tarea de promover a la persona y su evangelización a través de la pastoral del turismo y del ministerio de la peregrinación, así como mediante el impulso y realización de iniciativas culturales y formativas. Desarrolla una importante misión de diálogo, solidaridad, caridad y paz entre los pueblos del mundo.

La cita anual de la ORP se organiza en colaboración con la Región del Lacio, la Provincia y el Ayuntamiento de Roma.

El Congreso, que comenzó el domingo con la Misa que presidió, en la Basílica Vaticana, el vicario del Papa para Roma, el cardenal Camillo Ruini, se dedica este año a las antiguas vías de peregrinación hacia Roma, Jerusalén y Santiago, y a su contribución a la construcción cristiana de Europa.

En el arranque del Congreso, en su saludo, el alcalde de Roma, Walter Veltroni, subrayó el «significado especial» que asumen las peregrinaciones en la conciencia de una Europa hija de un «siglo XX atroz, caracterizado por dos guerras mundiales, por dictaduras y exterminios».

«En un mundo tan dividido, la peregrinación representa el elemento de unidad y de comunicación», consideró.

Por su parte el presidente de la Provincia de Roma, Enrico Gasbarra, no dudó en elogiar las actividades de la ORP, evidenciando algunas cifras que dan fe del crecimiento del turismo en Roma y en el Lacio, a pesar de la tendencia opuesta verificada en el resto de Italia.

«De 2003 a hoy, se ha pasado de 2,2 millones de presencias anuales a 4,6, con un incremento del 15% sólo en turistas alemanes gracias a la pastoral del Papa», Benedicto XVI.

De acuerdo con Gasbarra, «significativo es el hecho de que tal incremento del turismo en Roma y en el Lacio se deba sobre todo al turismo religioso».

Estadísticas proporcionadas por la ORP muestran que en 2006 se registró, respecto al año anterior, un incremento, entre la acogida de peregrinos y la utilización de los autobuses turísticos abiertos («open bus») «Roma Cristiana», equivalente al 300%.

Cinco años lleva la ORP atendiendo el aspecto espiritual y la distribución turística del proyecto transnacional «Caminos de Europa»; éste se realiza en el marco del programa comunitario «Leader plus» y se orienta a valorar las dos rutas culturales europeas principales: la Vía Francígena y el Camino de Santiago, que atraviesan Italia, España, Francia, Portugal y Suecia.

La ORP, que tiene presencia en 395 puntos en Italia y en otros países, cuenta con unos 900 sacerdotes que se ocupan del aspecto espiritual de las peregrinaciones, y con 400 agentes de pastoral laicos y directores técnicos se encargan del desarrollo de las mismas.