Benedicto XVI nombra nuevo obispo para Kuwait

Al padre Camillo Ballin, misionero comboniano

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CIUDAD DEL VATICANO, jueves, 14 julio 2005 (ZENIT.org).- Benedicto XVI ha nombrado al padre Camillo Ballin, misionero comboniano, nuevo obispo para el vicariato apostólico de Kuwait, según informó este jueves la Oficina de Información de la Santa Sede.



Sustituye a monseñor Francis Micallef, de la Orden de los Carmelitas Descalzos, quien presentó su renuncia al gobierno pastoral por motivos de edad.

El padre Ballin era hasta ahora director del Centro de Estudios Árabes e Islámicos en El Cairo (Egipto). El Santo Padre le ha asignado la sede titular episcopal de Arna.

Nació en Fontaniva (Italia) el 24 de junio de 1944, fue ordenado sacerdote como religioso de los Misioneros Combonianos en 1969. Tras la ordenación aprendió árabe en Líbano y Siria. Entre 1972 y 1979 fue párroco en la parroquia latina de San José, en Zamalek-El Cairo.

De 1980 a 1989 fue superior de delegación y superior provincial de su congregación religiosa. Más tarde, entre 1989 y el año 2000 fundó en Sudán el Instituto para la formación de los profesores de religión en las escuelas.

Desde el año 2000 es director del Centro de Estudios Árabes e Islámicos «Dar Comboni» en El Cairo y profesor en el seminario mayor interritual.

Por su parte, monseñor Francis Micallef, nacido en Malta, fue elegido obispo de Kuwait el 11 de noviembre de 1981 y recibió la consagración episcopal de manos de Juan Pablo II el 6 de enero de 1982.

El vicariato apostólico de Kuwait tiene 2.650.000 habitantes, en los que hay 158.500 católicos según datos del Anuario Pontificio de la Santa Sede. Son asistidos espiritualmente por 4 parroquias, 2 sacerdotes diocesanos, 8 sacerdotes religiosos, 1 diácono permanente, 8 religiosos no sacerdotes, 13 religiosas. Cuenta con 7 instituciones de beneficencia. En el último año se bautizaron 495 nuevos católicos.