Cardenal John Olorunfemi Onaiyekan

Nacido el 29 de enero de 1944

Roma, (Zenit.org) Redacción | 1418 hits

Arzobispo Metropolitano de Abuja en Nigeria, fue creado cardenal por el papa Benedicto XVI en el consistorio del 24 de noviembre de 2012, con el título de San Saturnino.

Nació en Kabba, Diócesis de Lokoja, en el estado Kogi de Nigeria, el 29 de enero de 1944. Entró en el Seminario Mayor San Pedro y San Pablo en Bodija, en la Archidiócesis de Ibadan en 1963. Dos años más tarde se trasladó a Roma, donde en 1969 completó su formación en el Pontificio Colegio Urbano de Propaganda Fide.

El 3 de agosto de 1969 fue ordenado sacerdote para su diócesis natal. Después de enseñar en el Colegio de san Kizito en Isanlu, fue rector del Seminario de San Clemente en Lokoja. Obtuvo la licenciatura en Sagrada Escritura en el Pontificio Instituto Bíblico (1973) y un doctorado en teología bíblica en la Pontificia Universidad Urbaniana (1976), del cual fue vicerrector en 1977. Dos años más tarde, fue rector del Saints Peter and Paul Major Seminary.

En octubre de 1980 fue nombrado miembro durante cinco años, de la Comisión Teológica Internacional y al mes siguiente se incorporó a la Comisión Internacional para católicos y metodistas, donde permaneció hasta 1991.

El 10 de septiembre 1982 el papa Juan Pablo II lo nombró obispo titular de Tunusuda, confiándole la tarea de auxiliar de la diócesis de Ilorin; aún sin cumplir los 39 años, se convirtió en el obispo más joven de Nigeria. El 20 de octubre de 1984 fue nombrado obispo de Ilorin.

El 28 de septiembre de 1992 el papa Juan Pablo II le encargó la Diócesis de Abuja. El 26 de marzo de 1994, a raíz de la elevación de Abuja al rango de sede metropolitana, se convirtió en el primer arzobispo. En el mismo año fue elegido vicepresidente de la Conferencia Episcopal, para después ser elegido presidente de 1999 hasta 2006.

Mientras tanto, entre 1991 y 2006 fue incorporado al Organismo del diálogo teológico interreligioso Fe y Orden, patrocinado por el Consejo Mundial de Iglesias.

De 2001 a 2007 dirigió la Conferencia Episcopal de la región occidental del África anglófona (AECAWA) y en el periodo 2004-2007 fue presidente del Simposio de las Conferencias Episcopales de África y Madagascar (SECAM) Desde septiembre de 1999 es también miembro de Consejo nigeriano Inter-Religioso (NIREC), del cual fue copresidente de 2007 a 2010. Desde junio de 2003, es copresidente del Consejo Africano de Líderes Religiosos (ACRL), y fue presidente de la Asociación Cristiana de Nigeria (CAN) de 2007 a 2010, después de haber servido como vicepresidente de 1996 a 2003.

Fue también participante en varias asambleas sinodales: en la Primera Asamblea Especial para África de 1994 fue relator general; en la Asamblea de 2008, sobre la Palabra de Dios, tuvo a cargo la intervención continental. Fue nombrado por el papa Benedicto XVI, entre los padres del Sínodo dedicado a la Nueva Evangelización de octubre de 2012.

Conocido por sus incansables esfuerzos por la paz en Nigeria, ante los repetidos conflictos internos y el empeoramiento de la reciente violencia, siempre ha apelado a la comprensión entre los miembros de las diferentes religiones, especialmente invocando el diálogo con los musulmanes.

Ha recibido varios premios en el país y en el extranjero. El 31 de octubre de 2012 fue galardonado en Bruselas con el premio Pax Christi Internacional, asignado a personas comprometidas contra la violencia y la injusticia. También fue nominado para el Premio Nobel junto con un alto exponente del Islam nigeriano, con el que ha impulsado una serie de iniciativas para combatir el fundamentalismo.

Es miembro de la Congregación para la Doctrina de la Fe y del Pontificio Consejo para la Familia, siendo parte del Comité de la Presidencia en este último dicasterio.