Cardenal Oswald Gracias

Nacido el 24 de diciembre de 1944

Ciudad del Vaticano, (Zenit.org) Redacción | 1442 hits

El cardenal Oswald Gracias, arzobispo metropolita de Bombay (India) nació en Bombay --ahora Mumbai- el 24 de diciembre de 1944. Su padre se llamaba Jervis y su madre Aduzinda. Es originario de la parroquia de san Michele a Mahim, en la archidiócesis de Bombay, donde creció y fue ordenado sacerdote el 20 de diciembre del 1970 por el cardenal Valerian Gracias.

Recibió la formación de base en el seminario san Pío X de Bombay. También asistió el colegio San Francisco Javier en Ranchi, donde realizó el primer año de sus estudios científicos. Desde 1977 al 1982 tuvo la oportunidad de completar su preparación en Roma. Ha conseguido la licenciatura en derecho canónico en la Universidad Pontificia Urbaniana y el diploma en derecho en la Universidad Pontifica Gregoriana.

Entre 1971 y el 1976 fue canciller y secretario del obispo de Jamshedpur. En 1976 desarrolló la misión de vicepárroco de la Sacred Heart Church en Santa Cruz (Bombay). Por tanto, durante cuatro años, del 1982 a 1986, fue secretario del arzobispo de Bombay, y hasta 1997, canciller y vicario judicial de la misma archidiócesis.

También ha enseñado en varias instituciones escolásticas y ha contribuido a la institución de los tribunales matrimoniales en diferentes diócesis indias. Ha sido, además, presidente de la Canon law society of India (1987-1991, 1993-1997) y consultor del Consejo Pontificio para los Textos Legislativos (1997).

El 28 de junio de 1997 fue elegido obispo titular de Bladia y nombrado auxiliar del arzobispo de Bombay. El 16 de septiembre siguiente recibió la ordenación episcopal de manos del entonces arzobispo de Bombay, Ivan Diaz. Como obispo auxiliar fue encargado de seguir pastoralmente sobre todo la zona de Navi y los suburbios de Bombay, realidad particularmente pobre. En ese periodo también fue vicario episcopal por el apostolado de la familia. El 7 de septiembre de 2000 fue nombrado arzobispo de Agra. Después fue nombrado arzobispo de Bombay en 2006, sucediendo al cardenal Ivan Dias, llamado a Roma como prefecto de la Congregación por la Evangelización de los Pueblos.

En la Conferencia Episcopal India ha recibido numerosos encargos, sobre todo en ámbito jurídico y de las comunicaciones sociales. Secretario general de 1998 a 2002 de la Catholic Bishops’ Conference of India (CBCI) (la Conferencia Episcopal que reúne a los obispos de los tres ritos existentes en India: latino, siro-malabar y siro-malankar), desde febrero de 2008 a febrero de 2010 fue primer vicepresidente y desde marzo de 2010 es el presidente. También ha sido presidente de la Conference of Catholic Bishops of India (CCBI) (la Conferencia Episcopal que reúne a los obispos de rito latino en India), de 2005 a 2011.

El 21 de octubre de 2001 fue elegido presidente de la FABC, la Federación de las Conferencias de los Obispos de Asia.

Defensa de la vida, defensa de los derechos humanos y anuncio del Evangelio son los tres puntos cardinales de su misión. Como cardenal, ha afirmado, desea ser "instrumento", para testimoniar en India, y más en general en toda Asia, los valores cristianos en el corazón mismo de la sociedad. Está comprometido en primera línea en los contactos interreligiosos, sobre todo con el mundo hinduista, a través de un diálogo que --es su profunda convicción- nunca debe ser sincrético, sino siempre fundado sobre el anuncio claro del Evangelio.

Siempre ha indicado dos "iconos" como sus referencias: san Francisco Javier y la beata madre Teresa de Calcuta. Precisamente inspirándose en la religiosa, ha denunciado repetidamente todo atentado contra la sacralidad de la vida, con una particular atención hacia los niños.

No dudó en ponerse de parte de los débiles y de los perseguidos cuando las tensiones sociales y étnicas pusieron en riesgo la paz y la vida de la comunidad. Siempre ha pedido con insistencia a las autoridades que se esfuercen por garantizar a la población un nivel digno de existencia: basta citar la campaña, lanzada en abril de 2007, denominada: salva a los campesinos, salva la India.

En octubre de 2005 participó en el Vaticano en la XI Asamblea General Ordinaria del Sínodo de  los Obispos sobre la Eucaristía.

Fue creado cardenal por Benedicto XVI en el Consistorio de 24 de noviembre de 2007. Es miembro de las Congregaciones para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, para la Educación Católica; de los Pontificios Consejos: para los Textos Legislativos, las Comunicaciones Sociales; del XIII Consejo Ordinario de la Secretaria General del Sínodo de los Obispos; y del Comité Vox Clara.