Cien años de evangelización de Malawi

El Papa envía a las celebraciones al cardenal Arinze

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LILONGWE, 23 abril 2001 (ZENIT.org).- El 28 julio de 2001, la Iglesia en Malawi se reunirá con motivo de la Celebración Nacional del Centenario en la capital, Lilongwe, con el fin de marcar los cien años de la presencia de la Iglesia católica en el país.



Asistirá como enviado especial de Juan Pablo II, el cardenal nigeriano Francis Arinze, prefecto del Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso.

Malawi fue evangelizada por misioneros monfortianos, que llegaron al país el día 25 de julio, fiesta del apóstol Santiago, del año 1901. Junto a la celebración litúrgica, se prevé mantener una reunión con el cardenal que llegará el 25 de julio, con el fin de encontrarse con la mayor cantidad de personas posible.

Otros misioneros de la primera hora fueron los Padres Blancos (ahora Misioneros de Africa), las Hermanas Misioneras de Nuestra Señora de Africa, las Hijas de la Sabiduría, los Javerianos y los Hermanos Maristas.

El Departamento de Pastoral está poniéndose en contacto con personas que puedan informar sobre la historia de la Iglesia en la República de Malawi, un país jovencísimo, explorado por Livingstone en 1859, que obtuvo la independencia en 1964 .

Es la primera vez que la Iglesia en Malawi --un país con 10,5 millones de habitantes, de los que dos terceras partes son cristianos (en torno a la mitad, protestantes y la otra mitad católicos)-- se dedica a preparar un evento de estas características.

El 28 de abril de 2001, se recordará en Nzama la fundación de la primera etapa de la misión de los Misioneros Monfortianos. La Familia Monfortiana se reunirá en la parroquia y celebrará, junto con la gente de lugar, el centenario de su llegada. Sólo por la Parroquia de Nzama han pasado doscientos misioneros monfortianos y será uno de los puntos importantes de las celebraciones centenarias, según informan «e-Communion» y la Carta Pastoral del Centenario.

Por otra parte, las Iglesias Católica y Anglicana, en la ciudad de Zomba, han previsto celebrar Viacrucis conjuntos, presididos por sus respectivos obispos, que comenzarán en la iglesia anglicana de San Jorge y acabarán en la parroquia católica de San Carlos Lwanga.