Colecta para restaurar el santuario de la Virgen de la Caridad en Cuba

Dentro y fuera de la isla

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LA HABANA, jueves, 20 agosto 2009 (ZENIT.org).- La iglesia católica en Cuba ha comenzado una colecta extraordinaria para reparar el santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de la isla, cuando se prepara el cuarto centenario de su hallazgo.

La Conferencia de Obispos Católicos de Cuba (COCC) ha publicado la carta que con este motivo enviada por monseñor Dionisio García Ibáñez, arzobispo de Santiago de Cuba, presidente de la Conferencia y que se dirige también a los cubanos que viven en el extranjero.

"Nos acercamos a la celebración, en el año 2012, de los 400 años del hallazgo de la bendita imagen de Nuestra Señora de la Caridad. Ese año será declarado Año Jubilar. Será un año de celebraciones en honor a nuestra Patrona, la Virgen de la Caridad, para que siga velando por nuestro pueblo y para que nos conduzca a Jesús, nuestro único Salvador", explica el prelado en la misiva.

La bendita imagen de la Virgen de la Caridad fue hallada en la Bahía de Nipe en el año 1612, suscitando inmediatamente un profundo amor entre la población del Cobre.

En el año 1638, los pobladores del Cobre con sus donativos y trabajos, construyeron una pequeña ermita. Posteriormente esta ermita resultó pequeña para el gran número de peregrinos y en el año 1680 se construyó el primer Santuario y luego una hospedería.

Estos edificios estuvieron funcionando hasta principios del siglo XX cuando fueron destruidos a causa de los trabajos de explotación de las minas del Cobre.

En el año 1916 la Virgen de la Caridad fue declarada oficialmente "Patrona de Cuba". En febrero del año 1926, monseñor Valentín Zubizarreta, arzobispo de Santiago de Cuba, hizo un llamado a todos los fieles para que contribuyeran económicamente a fin de construirle un nuevo santuario a la Virgen de la Caridad y por tal motivo se organizó una colecta nacional.

Sólo 17 meses, en el año 1927, se pudo construir y consagrar el templo actual.

"Al igual que hicieron nuestros antepasados, hoy nos toca a nosotros reparar, restaurar y ampliar el Santuario de la Virgen --afirma monseñor García Ibáñez en su carta--; lo mismo que la hospedería y las demás instalaciones que sirven de acogida a los peregrinos que, en grupos familiares, de vecinos o de comunidades y en número cada vez mayor, acuden al mismo a encontrarse con la Madre, ellos requieren y necesitan de una mejor atención".

"Todas estas instalaciones fueron construidas hace más de 60 u 80 años y durante ese tiempo, no han recibido la debida reparación por lo que muestran un deterioro lamentable", reconoce.

La colecta nacional ha comenzado por decisión de los obispos de Cuba el 15 de agosto.

En una rueda de prensa concedida este martes por los obispos estadounidenses que se encuentran de visita en Cuba, el cardenal Sean O'Malley, arzobispo de Boston, aseguró que los fieles estadounidenses también podrán ofrecer su contribución con este proyecto.

Es posible visitar la página web del santuario en http://www.virgendelacaridaddelcobre.org