El gran maestre de la Orden de Malta presenta al Papa su nueva obra de ayuda humanitaria

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CIUDAD DEL VATICANO, jueves, 23 junio 2005 (ZENIT.org).- Benedicto XVI recibió este jueves en el Vaticano a Fra Andrew Bertie, gran maestre de la Soberana Orden de Malta, acompañado por los miembros del Soberano Consejo, que le asisten en el gobierno de esta institución.



Durante la visita, según se lee en un comunicado enviado a Zenit por la Oficina de Comunicación de la Orden, se presentó al Papa el inicio de las actividades, a partir de este viernes, del «Malteser International», el cuerpo de auxilio internacional para la ayuda médica y humanitaria de la Orden.

La ocasión de la audiencia fue la celebración de la fiesta del patrono de la Orden de Malta, san Juan Bautista, que tiene lugar el 24 de junio. El Papa Benedicto XVI es también miembro de la Orden de Malta.

Entre los temas tratados en el encuentro, según refieren fuentes internas, destaca el respeto de la Orden de Malta por el Santo Padre, «la espiritualidad de la Orden en el servicio a los más pobres, el compromiso de la Orden por trabajar de manera incansable por reconstruir la plena y visible unidad de todos los cristianos, las iniciativas en defensa de la dignidad del hombre de y la familia».

En la audiencia, se habló también de «lucha contra la pobreza, contra la marginación, y contra las grandes pandemias en África (sida, tuberculosis y lepra), así como de la realización de obras hospitalarias en el continente africano».

El «Malteser International», que sustituye a los Cuerpos de Emergencia de la Orden, realiza en estos momentos misiones en 35 países con más de 150 proyectos.

En este proyecto trabajan cien expertos en ayuda humanitaria de emergencia junto a 900 agentes locales en zonas en crisis, entre las que se encuentran Kosovo, Afganistán, Irán --tras el terremoto de Ba--, Darfur, sudeste asiático tras el tsunami de 26 de diciembre de 2004.

El «Malteser International» actuará en íntima colaboración con la red de la Orden de Malta: 46 asociaciones nacionales en cinco continentes y 93 embajadas en todo el mundo.

La Orden cuenta con 11.500 miembros (damas y caballeros) y con 80.000 voluntarios permanentes, con los que colabora personal de alto nivel profesional --10.000 médicos, enfermeros, paramédicos, colaboradores, etc.--, que colaboran en su obra de asistencia a los pobres, y enfermos.

La Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta, más conocida como la Soberana Orden de Malta, tiene un carácter doble: es una de las más antiguas órdenes religiosas católicas, siendo fundada en Jerusalén alrededor del año 1050 (celebró el noveno centenario de su fundación oficial en 1999); al mismo tiempo, siempre ha sido reconocida por las naciones como un ente independiente de Derecho Internacional.

De acuerdo con el Derecho Internacional Público, la Orden mantiene relaciones diplomáticas plenas con 93 países a través de sus embajadas. Tiene el estatus de Observador Permanente ante las Naciones Unidas y la Comisión de la Unión Europea, y ante 16 organizaciones internacionales tales como la FAO y la UNESCO.

Después de la pérdida de la Isla de Malta, en 1834 la sede central de la Orden se estableció en Roma.

La misión de la Orden está definida en su lema «Tuitio Fidei et Obsequium Pauperum», «la defensa de la Fe y el servicio a los pobres».

[Más información en: www.orderofmalta.org ]