El Islam en Zambia: pequeño y significativo

Entrevista con el escritor padre Félix Phili

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ROMA, domingo 17 de abril de 2011 (ZENIT.org). – La comunidad islámica en Zambia es pequeña – pero su presencia se ha hecho notar en las últimas tres décadas, según un profesor del Pontificio Instituto para Estudios Árabes e Islámicos que ha escrito un libro sobre el tema.

El padre Félix Phili, Misionero de África, es el autor del libro Muslim Associations and Resurgence of Islam in Zambia.

El padre Phili hablaba sobre su obra y sobre el Islam en Zambia con el programa de televisión "Dios llora en la Tierra" de la Catholic Radio and Television Network (CRTN) en colaboración con Ayuda a la Iglesia Necesitada.

- Padre Félix, ¿qué le llevó a escribir este libro?

Padre Phili: Este libro no es sino un desarrollo de la investigación que realicé para mi tesis doctoral en la Escuela de Estudios Africano-Orientales. Trabajé mucho con la comunidad musulmana en Zambia para lograr la información y, como la aportaban ellos, les prometí que les devolvería algo. Así que como signo de honestidad intelectual, lo escribí y les di la posibilidad de que vieran lo que me habían dado.

- ¿Por qué este libro? ¿Qué le inspiró?

Padre Phili: Fue sobre todo el presentar la fuerza que existe en la comunidad musulmana de nuestro país. Poco antes de empezar mi investigación había mucha preocupación y miedo a la comunidad musulmana y en gran parte no se basaba de verdad en información objetiva. La gente especulaba sobre lo que habían visto y descubrí en esto un interesante tema a tratar para mi investigación y también una forma de presentar un conocimiento claro de lo que de verdad ocurría en el país.

- ¿Hubo una persona o quizá un acontecimiento que fuera determinante?

Padre Phili: Lo cierto es que no. Como parte de mi preparación estudié con la intención de trabajar entre musulmanes en el norte de África y ya había realizado cuatro años de labor misionera en Túnez. Cuando se me ofreció la oportunidad de hacer un doctorado, comencé a preguntarme sobre qué tema podría trabajar; así que hablando como algunos amigos, alguien dijo: "¿Por qué no escribes sobre el Islam en Zambia?". Para ser honrado, me sorprendí. No hay musulmanes en Zambia salvo unos pocos aquí y allí, pero entonces me dijeron: "Al ser tan pocos, no sabemos mucho sobre ellos por lo que sería bueno que intentaras investigar".

- Su libro se titula The Resurgence of Islam y, aún así, el Islam sólo es el 0,5% de la población. ¿Qué es este resurgimiento – es un crecimiento del Islam?

Padre Phili: El término se ha elegido de modo deliberado y está sobre todo relacionado con la historia de esta comunidad de fe. En realidad los musulmanes llegaron al país antes que los cristianos, pero su presencia sólo se sintió de verdad en las últimas tres décadas. Así que se trata del tipo de resurgimiento de una comunidad que ya existe que se hace presente de modo más eficaz – hay un nuevo dinamismo dentro de esta comunidad. Esto es lo que quiero decir con resurgimiento.

- Dice usted que el Islam llegó a Zambia antes del cristianismo. ¿De dónde vino?

Padre Phili: Los primeros musulmanes fueron comerciantes árabes que, tras estar presentes durante mucho tiempo a lo largo de la costa este de África, comenzaron a aventurarse más profundamente en el continente. Vinieron sobre todo como comerciantes pero sucedía que eran musulmanes. En sus primeras incursiones en el continente no extendieron el Islam en sí, porque sólo tenían asentamientos temporales. Pero luego, lentamente con el paso del tiempo, algunos de estos asentamientos se hicieron permanentes y en su trato con los indígenas - había unas pocas tribus que colaboraban estrechamente con ellos – algunas de estas tribus se convirtieron en gran número al Islam. Este fue el caso de un buena parte del pueblo yao de Malawi que también es un factor de presencia del Islam en Zambia. Así que estas son las primeras dos comunidades a las que podemos atribuir la llegada del Islam a Zambia.

- ¿El dinero, por ejemplo para la construcción de mezquitas, clínicas y escuelas, viene de los locales o está viniendo de otros países árabes o musulmanes del extranjero?

Padre Phili: No hay evidencias claras de un país musulmán o árabe en concreto esté patrocinando de modo directo el desarrollo del Islam en el país a no ser, de modo indirecto, la Agencia Musulmana Africana. Esta es una ONG, que de alguna forma ayuda, entre otras cosas, en la construcción de mezquitas – pero más en el sentido de coordinar la construcción de edificios religiosos más que promocionar directamente que se extienda el Islam. Dentro de la comunidad asiática de Zambia - en la que muchos están implicados en el comercio por que tienen recursos locales y una gran capacidad de organización – se han financiado localmente algunas de las estructuras simples de las que han levantado sobre todo en las zonas rurales. También hay algunas personas musulmanes fuera del país que tienen recursos y ofrecen alguna labor de asistencia dentro de África. Estas familias individuales vienen y promocionan la construcción de orfanatos y la excavación de pozos. Así que hay recursos que vienen de fuera del país – es cierto – pero no de un modo coordinado, sino de modo espontáneo.

- ¿Es el trabajo asistencial una parte importante del Islam o es algo emulado de las organizaciones asistenciales cristianas? Me suscita curiosidad porque parece un fenómeno relativamente nuevo.

Padre Phili: Creo que ambas cosas. Por un lado está el modelo cristiano. La comunidad musulmana replica de alguna forma este modelo pero la motivación más profunda es algo que existe dentro del mismo islam a través de lo que llamamos Sacat: todo musulmán con ciertos ingresos se supone que paga una cierta cantidad...

- ¿Como nuestra idea cristiana de limosna?

Padre Phili: En cierto sentido se le puede comparar... así que esto reúne ciertos recursos. Estos recursos se destinan a ayudar a los miembros más pobres de la comunidad y, tradicionalmente, responderán a las necesidades inmediatas de la gente, pero con el desarrollo general de la sociedad en Zambia esto también se ha transformado en términos de proporcionar educación, sanidad y desarrollo. De este modo, en cierto sentido, no sólo han copiado nuestro modelo porque dentro de su sistema religioso está la posibilidad de reunir algunos recursos de un modo similar a lo que los cristianos han hecho antes.

- ¿Cómo han respondido los cristianos a esto? ¿Están preocupados?

Padre Phili: La reacción cristiana ha sido sobre todo olvidar la historia reciente de cómo vinieron los misioneros cristianos al país. Los misioneros cristianos han hecho lo que ahora hacen los musulmanes. Los tiempos han cambiado. Así que ha habido muchas alegaciones contra la comunidad musulmana diciendo que ahora están comprando conversos con incentivos materiales.

- ¿Es este un argumento válido?

Padre Phili: En cierto sentido es un argumento válido, pero como he dicho los tiempos han cambiado por lo que la comunidad musulmana proporciona los mismos servicios que los misioneros cristianos hicieron antes, lo que les ganó muchos seguidores y los musulmanes están haciendo la misma cosa. La principal crítica a este tipo de postura es que es una manera de aprovecharse de los pobres en la sociedad porque la gente tiene necesidades materiales; así que en vez de darles gratis lo que necesitan y dejarles que ellos decidan, de alguna manera, indirectamente, la forma de proporcionarles los servicios hace que la persona sienta que hay ciertas expectativas. Esta ha sido una de las críticas contra la comunidad musulmana – decir que se aprovecha de los pobres de la sociedad y, al proporcionar estos servicios, lograr nuevos conversos.

- Esto plantea la cuestión de hasta qué punto es válida esta opción de vida. Si se está en un momento de necesidad, ¿hasta qué punto entra de verdad la fe en una persona?

Padre Phili: En cierto sentido eso depende de cada individuo porque, en general, en el islam no hay catecismo por decirlo de alguna manera. Si se tiene la oportunidad, se puede preparar y enseñar a alguien qué es el islam antes de convertirse, pero en la mayoría de los casos la conversión es más o menos instantánea. Se aprende cómo ser musulmán sólo después de que se han convertido. También se dan cuenta de que la ayuda que se ofrece es mínima; en ocasiones se reduce a una manta por ejemplo - aunque esto significa mucho para alguien de una zona rural, especialmente durante la estación fría - pero luego se espera que, al asistir de modo continuo a los encuentros y presentarse como musulmanes puedan recibir más ayuda. Comienzan a aprender cómo convertirse en un musulmán y comienzan a aprender cómo rezar.

Cuando otras personas, que no caen en este tipo de tentación material, comienzan a preguntar a sus vecinos de aldea por qué se han dejado llevar a otra religión por la tentación material, para proteger su dignidad dirán que no sólo es por la tentación material, es porque están convencidos. Lo hacen para convencer, a quienes les preguntan y critican, que son musulmanes de verdad. Así que, al final, todo el proceso puede llevar a una conversión más profunda y a una fe más profunda, aunque haya algunos, por supuesto - aquello que son atraídos solo por el interés material - que, cuando no ven que les llegan más cosas, abandonan. Es una forma de probarlos.

- ¿Cuál es la respuesta de los cristianos de Zambia? En algunos países africanos ha habido choques entre musulmanes y cristianos. ¿Están preocupados?

Padre Phili: Lo que ha ocurrido hasta ahora es, sobre todo, es que una comunidad ya existente ha sido más visible. Mucho de estos miedos viene más de lo que ha ocurrido en otros lugares que de lo que ha pasado a nivel local, porque los musulmanes que la mayoría de la gente conoce son miembros distantes de la familia, así que no hay un miedo inmediato hacia los musulmanes del país y hacía cómo se están desarrollando. Hay, no obstante, una inquietante asociación con formas extremistas que se están dando en otros lugares. En este sentido, la comunidad cristiana, la Iglesia católica en particular, ha expresado su cautela al decir que el Islam se vuelve visible y está creciendo. Lo que resulta chocante, sin embargo, y creo que se basa en una especie de prejuicio, por llamarlo de alguna forma… es que al mismo tiempo que se han construido muchas mezquitas por el país, los Testigos de Jehová han construido cuatro veces más Asambleas del Reino y esto no parece molestar a nadie, en parte porque creo que piensan que están del lado cristiano.

- ¿Cómo intenta trabajar con los musulmanes la Iglesia católica?

Padre Phili: Ha habido algunos esfuerzos aquí y allí para llegar a la comunidad musulmana. Las comunidades musulmanas locales en sí, al menos algunas de ellas, están muy abiertas a los cristianos y a la Iglesia católica en particular, pero, hasta el momento, no hay verdaderas estructuras permanentes o medios de que coordinen una colaboración estrecha entre las dos comunidades.

- El desafío es que ambas son comunidades misioneras. ¿A dónde llevará esto? ¿Cómo podemos caminar juntos para evitar una posible crisis?

Padre Phili: Creo que todavía están teniendo lugar cambios dentro de la comunidad musulmana, sobre todo dentro del contexto de Zambia, en el que cristianos convertidos tienen relación con cristianos, por lo que esto ayuda a tener una actitud más moderada hacia los cristianos y son estos convertidos quienes más ayudan para tender estos puentes.

- ¿Cuál ha sido el efecto del discurso del Papa en Ratisbona sobre toda esta cuestión? Se criticó al Santo Padre, pero al final algunos eruditos musulmanes escribieron una carta común pidiendo diálogo. ¿Hasta qué punto fue importante esto?

Padre Phili: El diálogo vino, sobre todo, como consecuencia de la reacción musulmana y la iniciativa que fue adoptada por 38 y luego por 138 eruditos y líderes religiosos musulmanes, que al dar ese paso intentaron separarse de la reacción más o menos general al discurso del Papa. En cierto sentido aquello dio mucha esperanza dentro de la comunidad musulmana: gente que está dispuesta a tener una postura diferente de la que generalmente se da en los grupos extremistas. Creo que esta gente es la que necesita apoyo de los no musulmanes, porque se ponen a sí mismo en la misma línea, porque son personas que no piensan igual que ellos y que son criticados por responder de modo positivo al llamamiento de los no musulmanes al diálogo o a revisar el modo de estar en este mundo de hoy, especialmente en el caso del islam.

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Esta entrevista fue realizada por Mark Riedemann para “Dios llora en la Tierra”, un programa radiotelevisivo semanal para la Catholic Radio & Television Network en colaboración con la organización asistencial católico Ayuda a la Iglesia Necesitada.

Más información en: www.ain-es.orgwww.aischile.cl