El padre Léon Gustave Dehon será beatificado el 24 de abril

Fundador de la Congregación de los Sacerdotes del Sagrado Corazón de Jesús

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CIUDAD DEL VATICANO, martes, 22 febrero 2005 (ZENIT.org).- El próximo 24 de abril será beatificado por Juan Pablo II en la plaza de San Pedro del Vaticano el padre Léon Gustave Dehon (1843-1925), fundador de la Congregación de los Sacerdotes del Sagrado Corazón de Jesús (más conocidos como dehonianos), según han confirmado a Zenit fuentes de esta familia religiosa.



El 19 de abril de 2004 la Santa Sede publicó el decreto por el que reconoce un milagro a la intercesión del padre Dehon, cuyo nombre de pila era Jean du Sacré-Coeur.

El lema de la beatificación escogido por los padres dehonianos resume la vida de este sacerdote, «Pasión por Cristo - Pasión por el hombre».

Nacido en La Chapelle (norte de Francia), Dehon se licenció en derecho en la Universidad de la Sorbona de París antes de entrar en el seminario de Santa Clara de Roma.

Tras ser ordenado sacerdote, en 1868, regresó a su diócesis, y en su parroquia de San Quintín, sobre todo obrera, con salarios de hambre, el padre Dehon se comprometió en la promoción cristiana, humana y social.

Con el apoyo de su obispo, en 1877 fundo la congregación de los Sacerdotes del Sagrado Corazón, con el objetivo de irradiar en el mundo la caridad de Cristo y su reino de justicia y de paz.

Se convirtió en uno de los principales animadores del movimiento social cristiano en la Francia de finales del siglo XIX e inicios del siglo XX. A partir de 1891 se convirtió en el apóstol de la «Rerum Novarum», la encíclica dedicada a la doctrina social por el Papa León XIII.

El padre Dehon decía a los sacerdotes: «Los obreros ven a los sacerdotes casi como cómplices de sus opresores, y muchos, de hecho, lo son por su silencio».

Y añadía: «Cuando viene el lobo, el pastor no tiene que esconderse. Sacerdotes, ¡salid de las sacristías!»

Las misiones fueron otro de los grandes objetivos de la vida del padre Dehon, que mandó a muchos de sus religiosos a evangelizar pueblos lejanos. En 1964, 29 dehonianos fueron martirizados en Kisangani (actual República Democrática del Congo).

La Congregación de los Sacerdotes del Sagrado Corazón está presente en 38 naciones con cerca de 2.300 religiosos hermanos y sacerdotes.