El Papa acepta la renuncia del cardenal Law, arzobispo de Boston

Nombra en su sustitución un administrador apostólico temporal

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CIUDAD DEL VATICANO, 13 diciembre 2002 (ZENIT.org).- Juan Pablo II acogió este viernes la renuncia al gobierno pastoral de la arquidiócesis de Boston que le presentó el cardenal Bernard Francis Law con el objetivo de superar la difícil situación provocada por escándalos de sacerdotes.



«Mi invocación ferviente es que esto sirva a la arquidiócesis de Boston a experimentar la curación, la reconciliación y la unidad que tan desesperadamente necesita», afirmó el cardenal estadounidense de 71 años en una declaración publicada por la Sala de Prensa de la Santa Sede.

El anuncio tuvo lugar después de que el cardenal Law fuera recibido en audiencia por el pontífice, que ha nombrado como administrador apostólico temporal de la arquidiócesis de Boston a monseñor Richard Gerard Lennon (55 años), hasta ahora obispo auxiliar de la misma arquidiócesis.

La declaración del cardenal Law es también un acto público de petición de perdón: «A todos aquellos que han sufrido por mis deficiencias y errores les pido perdón y les pido que me perdonen».

«A los obispos, sacerdotes, diáconos, religiosos y laicos, con quienes he tenido el privilegio de trabajar en nuestros esfuerzos por cumplir la misión de la Iglesia, expreso mi profunda gratitud», sigue diciendo el cardenal.

«Mi gratitud se extiende también a todos aquellos con los que he estado asociado en el servicio del bien común --añade--; incluyendo las comunidades ecuménicas, judías e interreligiosas, así como los oficiales públicos y otros agentes de la sociedad civil».

Y concluye: «las circunstancias particulares del momento sugieren una salida tranquila. Por favor, acordaos de mí en vuestras oraciones».

Juan Pablo II ha quedado «profundamente entristecido» por la renuncia, según reveló a la prensa un representante vaticano.

La renuncia del cardenal Law tiene lugar después de que la semana pasada una comisión de finanzas de la arquidiócesis diera permiso al cardenal Law de abrir el proceso de declaración de bancarrota, para lo que necesitaría la aprobación de la Santa Sede.

Unos 450 demandantes han presentado causa contra la arquidiócesis por motivos de abusos sexuales de varios sacerdotes.

La Santa Sede no ha revelado cuál será la función pública que desempeñará ahora el cardenal Law, si bien fuentes de la Sala de Prensa vaticana han afirmado que podría permanecer como miembro de algunas de las congregaciones y comisiones de la Santa Sede.

Nacido en Torreón (México) el 4 de noviembre de 1931 (su padre era funcionario de la aeronáutica), fue ordenado sacerdote en 1961 y después nombrado obispo de Springfield-Cape Girardeau, el 22 de octubre de 1973. Juan Pablo II le nombró arzobispo de Boston en 1984 y le creó cardenal al año siguiente.

En estos años, el cardenal se convirtió en un personaje significativo de la Iglesia estadounidense y ha ejercido una notable influencia en el extranjero, como lo demuestran sus importantes misiones a Cuba en 1985, a Nicaragua en 1988, o a Vietnam en 1991.

Ha intervenido con frecuencia públicamente en los debates políticos, sociales y éticos de Estados Unidos en materias de justicia social y defensa de la vida (aborto, pena de muerte).