El Papa bendice la antorcha de san Benito

Comienza la peregrinación anual, esta vez por Inglaterra

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ROMA, miércoles 23 de febrero de 2011 (ZENIT.org).- Hoy en la Audiencia general, el Papa Benedicto XVI bendijo la “llama benedictina” o antorcha de san Benito, la cual comienza su peregrinación anual por tierras europeas.

Este año, la peregrinación se realizará en Gran Bretaña, y concluirá el 21 de marzo – fiesta de san Benito, patrón de Europa – en los lugares de nacimiento y muerte del santo: Nursia y Montecassino (Italia).

La antorcha llegará estos días a Londres, donde será encendida en la Abadía de Westminster, el próximo 2 de marzo, durante una celebración ecuménica.

Al concluir la catequesis de hoy en el Aula Pablo VI, el Papa quiso saludar a la delegación de Nursia y Montecassino – encabezada por monseñor Renato Boccardo, arzobispo de Spoleto-Norcia, y el abad de Montecassino, Pietro Vittorelli – que acompañará la antorcha en misión de paz y hermandad a la capital de Gran Bretaña.

“Queridos amigos – afirmó el Papa –, al daros las gracias por la visita de hoy, auguro que la tradicional iniciativa contribuya a reavivar la luz de la fe, especialmente en Europa y sea portadora de concordia y de reconciliación”.

La iniciativa de la antorcha nació en 1964, cuando el papa Pablo VI proclamó a san Benito de Nursia patrón de Europa.

El año pasado, la peregrinación comenzaba en Colonia (Alemania). Anteriormente, la antorcha viajó incluso a Nueva York, para llevar un mensaje de esperanza tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 (ver www.zenit.org/article-5143?l=spanish).