El papa Francisco recibió al gran maestro de la Orden de Malta

La visita tiene lugar, como es tradición, en ocasión de la fiesta del patrón san Juan Bautista. Intercambio de regalos durante el encuentro y una Ave Marí­a en latí­n recitado juntos

Ciudad del Vaticano, (Zenit.org) Redacción | 738 hits

El papa Francisco ha recibido esta mañana en audiencia a frey Matthew Festing, 79º gran maestro de la Soberana y Militar Orden de Malta, acompañado por los miembros del Gobierno de la Orden. El encuentro, celebrado en la Sala de la Biblioteca en el Vaticano, ha tenido lugar, como es tradición, con ocasión de la fiesta del patrón de la Soberana Orden de Malta, san Juan Bautista, que se celebra el 24 de junio.

El gran maestro se ha reunido después con el cardenal secretario de estado, Pietro Parolín. La audiencia con el Santo Padre ha durado en torno a un cuarto de hora. Al no tratarse de una visita de Estado, no estaba previsto el intercambio de regalos. Aún así, Festing ha llevado al Papa un baldosa de cerámica, que reproduce el icono tradicional de San Martín, mientras que Francisco le ha entregado el texto de la exhortación apostólica 'Evangelii Gaudium'.

Al finalizar la presentación de la delegación, el Pontífice ha pedido a frey Matthew Festing y demás presentes dar las gracias a la Virgen. Por tanto, todos han recitado el Ave María en latín. A continuación, tomándole las manos el Papa ha dicho en inglés: "¡Rece por mí! ¡Rece por mí!"

La Soberana y Militar Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta, más conocida como la Soberana Orden de Malta, tiene un carácter doble: es una de las más antiguas órdenes religiosas católicas, habiendo sido fundada en Jerusalén alrededor del año 1048, al mismo tiempo, siempre ha sido reconocida por las naciones como un ente independiente de Derecho Internacional. La misión de la Orden está resumida en su lema “Tuitio Fidei et Obsequium Pauperum”: alimentar, presenciar y proteger la fe (tuitio fidei) y servir a los pobres y los enfermos, que representan al Señor (obsequium pauperum).

La Orden de Malta trabaja en el campo de la asistencia médica y social y de la ayuda humanitaria, en más de 120 países, gracias también a las relaciones diplomáticas que mantiene actualmente con 104 Estados. La Orden tiene hospitales, centros médicos, ambulatorios, residencias para la tercera edad y discapacitados, y centros para enfermos terminales. En muchos países, voluntarios de la Orden prestan primeros auxilios, servicios sociales, e intervienen en acciones humanitarias en emergencias.

El año pasado, la Orden de Malta celebró su 900 años con una Cumbre en Roma. En esa ocasión ZENIT entrevistó al gran canciller Jean Pierre Mazery, quien explicaba que "en nueve siglos de historia hemos tenido un rol importante en innumerables eventos, muchas veces dramáticos. Hoy celebramos y miramos al presente y al futuro, reafirmando nuestra fidelidad a la antigua misión de servicio a los pobres y a las personas que sufren en los diversos continentes”.

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