El Papa nombra nuevo Prefecto para la Evangelización de los Pueblos

Monseñor Fernando Filoni, hasta ahora sustituto de la Secretaría de Estado

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CIUDAD DEL VATICANO, martes 10 de mayo de 2011 (ZENIT.org).- La Santa Sede ha hecho público hoy el nombramiento, por parte del Papa Benedicto XVI, de monseñor Fernando Filoni, arzobispo titular de Volturno, como nuevo prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos.

Monseñor Filoni, era hasta ahora sustituto para Asuntos Generales de la Secretaría de Estado. Sucederá como prefecto al cardenal Ivan Dias, que ha renunciado por edad.

La Congregación para la Evangelización de los pueblos es una de las más antiguas de la Curia Romana, pues fue creada por Gregorio XV en 1622, con el nombre De Propaganda Fide, ante los retos que planteaba el gran esfuerzo evangelizador en América y Asia.

Tiene su sede en la Piazza di Spagna de Roma, y su misión desde siempre ha sido la de coordinar todos los esfuerzos misioneros de la Iglesia, dar directrices a las misiones, promover la formación del clero y de las jerarquías locales, fomentar la creación de nuevos Institutos misioneros y proporcionar apoyo material a las actividades misioneras.

La Congregación está constituida actualmente por 49 miembros - 35 cardenales, 5 arzobispos, 2 obispos, 4 directores de las Obras Misionales Pontificias, y 3 superiores generales. Existe también un Colegio de Consultores, procedentes de varios países.

De esta Congregación dependen las cuatro Obras Misionales Pontificias: Propagación de la fe, San Pedro Apóstol,Santa Infancia o Infancia Misionera, y Unión Misionera.

El nuevo prefecto

Monseñor Filoni nació en Manduria (Tarento, Italia), el 15 de abril de 1946, y fue ordenado sacerdote en 1970. Es licenciado en Filosofía y en Derecho Canónico.

Entró en el servicio diplomático della Santa Sede en abril de 1981, y trabajó sucesivamente en las Representaciones Pontificias en Sri Lanka y en Irán, en la la Secretaría de Estado, en Brasil y en Filipinas.

El 2001 fue nombrado arzobispo de la sede titular de Volturno, y nuncio apostólico en Jordania y en Iraq. Recibió la ordenación episcopal de manos del propio Juan Pablo II.

En febrero de 2006 fue nombrado nuncio apostólico en Filipinas. En junio de 2007, el Papa Benedicto XVI lo nombró sustituto de Asuntos Generales de la Secretaría de Estado.