El Papa suma a los miembros de «Cor Unum» a la presidenta de «Manos Unidas»

Begoña de Burgos, madre de familia

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CIUDAD DEL VATICANO/MADRID, viernes, 25 mayo 2007 (ZENIT.org).- Benedicto XVI ha nombrado a la presidenta de «Manos Unidas», Begoña de Burgos, miembro del Pontificio Consejo «Cor Unum», el brazo de la caridad pontificia.



Así lo ha confirmado la Organización No Gubernamental para el Desarrollo (ONGD) católica a Zenit, informando igualmente del apoyo con el que ha contado el dicasterio –desde su creación, en 1971- por parte de «Manos Unidas».

Orientado a la promoción humana y cristiana, «Cor Unum» expresa la solicitud de la Iglesia católica hacia los necesitados para que se favorezca la fraternidad humana y se manifieste la Caridad de Cristo.

De ahí que, en su misión, se configure también como instrumento ejecutivo del Santo Padre cuando él emprende especiales iniciativas humanitarias en caso de calamidad o en el campo de la promoción humana integral.

La puesta en marcha de tales iniciativas se facilita con los donativos espontáneos de los fieles. En 2006 la cantidad donada fue de casi 8 millones de dólares estadounidenses.

Benedicto XVI, a través del arzobispo Paul Joseph Cordes, presidente de «Cor Unum», con su nombramiento confía a Begoña de Burgos –casada, madre de cuatro hijos- la representación de «Manos Unidas» en el dicasterio durante el quinquenio 2007-2012.

Con sede en la capital española, Madrid, esta ONGD católica de voluntarios lucha desde 1960 lucha contra la pobreza, el hambre, la malnutrición, la enfermedad, la falta de instrucción, el subdesarrollo y contra sus causas. Como Asociación pública de fieles, no actúa a título particular, sino en nombre de la Iglesia.
Su origen estuvo en una campaña puntual contra el hambre; en 1978 adquirió personalidad jurídica plena, canónica y civil, como organización, pasando a denominarse «Manos Unidas».

Lleva a cabo su objetivo realizando campañas de sensibilización en España y financiando proyectos de desarrollo en Asia, África, América Latina y Oceanía. En 2005 financió 845 de estos proyectos en 60 países del Sur por un valor superior a 44 millones de euros.

25 de mayo: «Día de África»

El 25 de mayo se celebra el Día África, en recuerdo de la creación, en 1963 en Addis Abeba (Etiopía), de la Organización de la Unidad Africana (OUA), a la que sucedió en 2002 la Unión Africana (UA).

De ahí que, en el ámbito de su misión, «Manos Unidas» tenga este viernes puesta su mirada especialmente en África «con preocupación, pero también con grandes dosis de esperanza», con la seguridad –explica- «de que las generaciones más jóvenes, el gran tesoro de África, serán artífices del ansiado despertar de sus naciones».

Recuerda la organización que el 20% de los habitantes de este continente (140 millones de personas) tienen menos de 6 años.

«Confiamos en la educación -subraya- como primer paso en el camino del desarrollo de las personas, las comunidades y los pueblos». En la última década, «Manos Unida» ha apoyado casi 1.400 proyectos educativos en el continente africano por un importe de casi 70 millones de euros.

«Los gobiernos africanos han hecho de la educación su principal arma en la lucha contra el subdesarrollo»; «sus esfuerzos se han materializado en un importante incremento en la tasa neta de escolarización en la escuela primaria, pero el camino todavía es largo», advierte la organización.

Y es que -apunta-, si bien 9 de cada 10 niños acceden a la educación primaria, sólo 6 de esos niños finalizarán ese tramo formativo; y de ellos, sólo tres adquirirán conocimientos suficientes en materia de letras y de números.

En cuanto a los adultos, sólo en los países que de África Subsahariana (donde existen grandes disparidades entre naciones), el número de analfabetos alcanza los 140 millones; 85 millones son mujeres. Actualmente sólo 3 de 40 países de África tienen igual tasa de alfabetización para hombres y mujeres.

La independencia de «Manos Unidas» en su labor está garantizada porque la mayor parte de sus fondos proceden de fuentes privadas (socios y colaboradores particulares, empresas, herencias y legados, colegios, entidades religiosas, parroquias, aportaciones para emergencias y actividades de sensibilización).

Más información: www.manosunidas.org.