El Vaticano convoca a expertos mundiales sobre los «cuidados paliativos»

En la XI Conferencia Internacional del Pontificio Consejo para la Pastoral de la Salud

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CIUDAD DEL VATICANO, miércoles, 3 noviembre 2004 (ZENIT.org).- Consciente de que el desarrollo de las ciencias plantea hoy «interrogantes cada vez más angustiosos» sobre «la etapa terminal de la vida del hombre», el Consejo Pontificio para la Pastoral de la Salud dedicará su XIX Conferencia Internacional (11 al 13 de noviembre) «a estudiar los cuidados paliativos» y a recibir «las indicaciones del Santo Padre sobre este candente tema».



El encuentro comenzará indagando «el sentido cristiano del dolor» y la finalidad de los cuidados paliativos, un punto de partida que contará con una lectura teológico-pastoral sobre la «Salvifici Doloris» a cargo del presidente del dicasterio –el cardenal Javier Lozano Barragán--.

Entre las intervenciones se prevé también una descripción del panorama mundial de los cuidados paliativos, encomendada a la doctora Cecilia Sepúlveda, coordinadora del Programa de Control del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud (Ginebra, Suiza).

Y es que «tras haber tenido una visión general de nuestra postura respecto al tema» –explica el purpurado en la presentación de la Conferencia-- «queremos observar el problema en sí mismo, según el modo en que se presenta hoy», tocando «la realidad que hoy se vive».

De ahí que el examen del panorama mundial de los cuidados paliativos incluya la perspectiva que de éstos ofrecen a diario los medios de comunicación, un análisis de una encuesta sobre los cuidados paliativos, datos científicos del dolor y de su tratamiento, la conclusión de qué y cuáles son los cuidados paliativos actualmente, «subrayando el aspecto jurídico de estos» y haciendo hincapié «en la eutanasia, como algo íntimamente relacionado».

Entre los ponentes de esta primera etapa –de las tres que tiene el encuentro— figuran el profesor Pierluigi Zucchi –director del Instituto para el estudio y la terapia del dolor (Florencia, Italia)— y el doctor Maurizio Evangelista –investigador del Instituto de Anestesia, Reanimación y Terapia del dolor de la Facultad de Medicina de la Universidad Católica del Sagrado Corazón (Roma, Italia).

Se cuenta también con la reflexión del doctor Stein Borge Husebo –profesor en el Instituto de Investigación y enseñanza interdisciplinaria en Viena (Austria)--, la profesora Ilora Finlay –médico de Oncología y vicedecana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Gales--, y el ministro de Sanidad de Bolivia, el doctor Fernando Antezana.

De acuerdo con el cardenal Lozano Barragán, en la segunda parte de la Conferencia se busca «iluminar la realidad encontrada sobre los cuidados paliativos».

«La primera iluminación la pedimos a la historia de dichos cuidados en la Iglesia católica»: «por lo tanto --explica-- a partir del hecho central del Cristianismo, la muerte y resurrección de Cristo, nos preguntamos cuál será la orientación cristiana para estos cuidados».

Dado que la «presencia del misterio de la muerte y resurrección del Señor se hace actual mediante los Sacramentos» --prosigue-- «queremos estudiar esta presencia a través del sacramento de la Unción de los Enfermos», a la vez que se analizará «el impacto de la secularización en la última fase de la vida».

Esta fase de reflexión se interrogará también sobre el encarnizamiento terapéutico y la proporcionalidad de los cuidados paliativos, con la participación del profesor Richard Horton, director de una de las revistas médicas más prestigiosas del mundo, «The Lancet» (Londres).

Se dará paso a continuación a un diálogo interreligioso sobre los cuidados paliativos en las grandes tradiciones religiosas además del Cristianismo –Judaísmo, Islamismo, Hinduismo, Budismo— y la Postmodernidad, con intervenciones, entre otros, de Abramo Alberto Piattelli --rabino jefe de la comunidad judía de Roma y profesor en la Universidad Pontificia Lateranense--, Ieha-El-Rakhavi –profesor de Psiquiatría y médico en el hospital de la Universidad de El Cairo— y Masahiro Tanaka, médico y sacerdote budista en Japón.

La tercera parte de la conferencia, dedicada a «qué hacer» en el campo de los cuidados paliativos, empezará por abordar la «renovación de los sacramentos de los enfermos: viático, unción y reconciliación».

La reflexión se extenderá a la «dirección de la investigación médica actual», el papel de las ciencias psicológicas, una «nueva aproximación cultural al final de la vida», la «formación de los agentes de cuidados paliativos», «el final de la vida en los medios de comunicación» y la «actitud en los cuidados paliativos de médicos, sacerdotes, enfermeras, religiosas, familiares del paciente, psicólogos, asistentes sociales y voluntariado»

Aportarán su visión y experiencia, entre otros, el padre Tony Anatrella –psicoanalista y especialista en Psiquiatría Social (París)--, el profesor Miroslav Kalinowski --director de la cátedra de cuidados sociales y paliativos en el Instituto de Estudios para la Familia (Lublin, Polonia)—, la presidente del Comité internacional de Enfermeras y Asistentes médico-sociales, An Verlinde, y el padre Raymond Zambelli, rector de la Basílica de Nuestra Señora de Lourdes.

Se han programado igualmente las intervenciones del presidente del Pontificio Consejo para las Comunicaciones Sociales –monseñor John Patrick Foley-- y del cardenal Paul Poupard, presidente del Pontificio Consejo para la Cultura.

La presentación oficial de esta XIX Conferencia Internacional tendrá lugar el próximo martes en la Sala de Prensa de la Santa Sede, en el Vaticano.

La publicación de las Actas de la Conferencia en español, inglés, francés e italiano está prevista para el próximo mes de mayo.

Más información en www.healthpastoral.org.