Emergencia Haití: Se extiende la epidemia de cólera

Varios países anuncian la cancelación de la deuda

| 1391 hits

MADRID/ROMA, martes 26 de octubre de 2010 (ZENIT.org).- Se confirma una epidemia de cólera en Haití, algo inusual en el país caribeño, que se explica por el más de un millón de personas sin techo, tras los efectos del terremoto que asoló a este país el pasado enero.

Si no se interviene rápidamente, afirman las autoridades, las enfermedades podrían añadirse a los efectos de la devastación que todavía asola sobre todo a la capital, Puerto Príncipe.

Las personas sin hogar, con escaso acceso al agua, y usando como letrinas las corrientes de agua, de las que a veces también usan el agua, están expuestas, desde hace nueve meses, a este peligro y ahora, en la estación de las lluvias, son ya centenares los muertos por la epidemia de cólera y más de tres mil los afectados. Y la cifra sigue aumentando.

El presidente René Preval ha pedido por televisión a la población que extreme las medidas higiénicas para evitar que la epidemia se extienda. El Gobierno español y numerosas ONG están enviando ayuda para combatir la epidemia.

Las autoridades sanitarias del país caribeño, según informaba una radio local, señalaron que la mayor parte de las víctimas se sitúan en el curso del río Artibonite, que atraviesa el centro y el norte del país, convertido en vertedero por las personas sin hogar.

Por su parte el cardenal Nicolás de Jesús López Rodríguez, arzobispo de Santo Domingo, capital del país fronterizo, República Dominicana, dijo que este brote de cólera es sumamente grave y que las medidas se deben tomar en Haití, y advertir también a la población en territorio dominicano.

Entrevistado, mientras participaba en un seminario sobre preservación del medio ambiente, organizado por el Episcopado Dominicano, el cardenal pidió a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a la Organización Panamericana de la Salud (OPS) que acudan en auxilio del país caribeño.

Varios países, además de enviar ayuda oficial, que se una a la de numerosas ONG, han anunciado su intención de cancelar la deuda externa a Haití. El Gobierno español, a través de la vicepresidenta segunda del Gobierno y ministra de Economía y Hacienda, Isabel Salgado, anunció hace dos días la condonación total de la deuda.

España, que contribuye a combatir el cólera con 100.000 euros, anunció que el importe del total de la deuda que Haití tenía contraída con este país asciende a 29 millones de euros.

El Ministerio de Exteriores de Italia, en una nota, anunció esta misma intención. “Es una buena señal la confirmación del ministro de Exteriores Franco Frattini, de la intención del Gobierno de cancelar los 40 millones de deuda externa de Haití hacia Italia”, ha declarado a ZENIT este lunes Paolo Beccegato, coordinador de programas internacionales de Caritas Italia.

“En el contexto de las intervenciones puestas en marcha por la Farnesina [sede del Ministerio de Exteriores italiano] en apoyo de la población de Haití, el Gobierno italiano está a punto de suscribir un acuerdo bilateral para la cancelación final de la deuda”, informa un comunicado de la Farnesina.

La consecuencia de tal iniciativa será “la cancelación total de la deuda de Haití respecto a Italia, que es el segundo acreedor” del país caribeño.

“El Acuerdo –especifica la nota de la Farnesina--, contemplará la cancelación de la deuda (derivada de créditos comerciales) por 40,43 millones de euros, que se suman a los casi 12 millones de euros que habían sido ya cancelados en julio de 2008”.

El Gobierno italiano canceló también, en julio de 2009, la propia cuota de los créditos concedidos a Haití por la Comunidad Económica Europea, por un monto equivalente a unos 157.000 euros. Italia se dispone también, en el ámbito del Club de París [foro informal de acreedores oficiales y países deudores] a solicitar que los países acreedores de Haití, no miembros del Club, sean invitados a seguir este ejemplo.

Por Nieves San Martín