En el mundo hay 1.098 millones de católicos

Aumenta también el número de sacerdotes

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CIUDAD DEL VATICANO, domingo, 19 febrero 2006 (ZENIT.org).- En el mundo hay 1.098 millones de católicos, revela la edición del «Anuario Pontificio 2006» que fue presentada este sábado a Benedicto XVI.



Este registro de algo menos de 2.400 páginas de los obispos, diócesis, congregaciones religiosas, universidades católicas y otras realidades eclesiales, ofrece una visión del estado de la Iglesia católica en estos momentos.

Un comunicado emitido por la Santa Sede –en el que se sintetizan algunos datos aportados por el volumen-- revela que «entre el año 2003 y 2004 los católicos en el mundo pasaron de 1.086 millones a 1.098 millones, un crecimiento de 12 millones de fieles, lo que equivale a un aumento del 1,1%».

«Comparando estos datos con la evolución de la población mundial, en el mismo período, que pasó de 6.301 millones a 6.388 millones, se observa que la presencia relativa de los fieles católicos bautizados desciende en un 1 por mil, pasando de 17,2 católicos por 100 habitantes en 2003 a 17,1 por 100 en el año sucesivo», explica la nota.

El «Anuario Pontificio» muestra que, tras la crisis experimentada en décadas anteriores, «la tendencia al crecimiento en el número de sacerdotes ha continuado en 2004».

«En ese año, el número total de sacerdotes fue de 405.891 unidades»: un tercio, sacerdotes religiosos; los otros dos tercios, diocesanos.

«En su conjunto, los sacerdotes aumentaron entre 2003 y 2004 en 441 unidades. Este aumento es válido a nivel planetario, pues en el caso de los diferentes continentes la evolución está diversificada. Frente a los importantes incrementos de Asia y África, donde se registra en el mismo período un aumento 1.422 y 840 sacerdotes respectivamente, se experimenta una situación estacionaria en América y Oceanía, mientras que en Europa se ha dado una disminución de 1.876 unidades».

El aumento de los diáconos permanentes es constante desde 1978. En el año 2004 eran 32.324.

«Están presentes sobre todo en América del Norte y en Europa, con una cuota respectiva del 47,3% y del 32,3% en relación con el mundo, y han aumentado en un 2,5% respecto al año 2003». En 1978 eran 5.562.

«Los candidatos al sacerdocio, diocesanos y religiosos, presentan globalmente una evolución positiva, pasando de 112.373 en 2003 a 113.044 en 2004».

«Sin embargo --explica el comunicado vaticano-- en este caso surgen motivos de preocupación en Europa, donde en los últimos años el descenso es evidente. Por el contrario, África y Asia demuestran una alentadora vitalidad de vocaciones».

El «Anuario Pontificio» fue presentado al Papa por el cardenal Angelo Sodano, secretario de Estado, y por el arzobispo Leonardo Sandri, sustituto de la Secretaría de Estado para los Asuntos Generales.

La redacción del nuevo «Anuario» ha sido coordinada por monseñor Vittorio Formenti, encargado de la Oficina Central de Estadística de la Iglesia.

La impresión ha corrido a cargo de don Elio Torrigiani S.D.B., director general de la Tipografía Vaticana.

El volumen será comercializado en los próximos días.

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