En un gesto histórico, el Papa devolverá reliquias al patriarca de Constantinopla

Ochocientos años después del saqueo de esa ciudad

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CIUDAD DEL VATICANO, miércoles, 10 noviembre 2004 (ZENIT.org).- Juan Pablo II entregará al patriarca ecuménico de Constantinopla, Bartolomé I, reliquias de los santos Gregorio Nazianzeno y Juan Crisóstomo, doctores de la Iglesia de Oriente, según ha informado la Santa Sede.



El gesto de reconciliación tendrá lugar durante una celebración ecuménica, el 27 de noviembre, en la Basílica de San Pedro del Vaticano.

La noticia ha sido anunciada con el calendario de las celebraciones del Papa para las semanas que quedan de este año 2004.

La entrega de las reliquias tendrá lugar tres días antes de la fiesta de san Andrés, patrono del patriarcado de Constantinopla. Al igual que en años anteriores, una delegación enviada por el Papa acudirá a la sede de ese patriarcado para participar en las celebraciones.

Estos actos tienen lugar en el año en que se celebra el octavo centenario de la toma de Constantinopla por parte de los cruzados, acto por el que Juan Pablo II pidió públicamente perdón en nombre de la Iglesia católica a la Iglesia ortodoxa al visitar Atenas, el 4 de mayo de 2001.

«Pienso en el desastroso saqueo de la ciudad imperial de Constantinopla, que fue durante mucho tiempo bastión de la cristiandad en Oriente. Es trágico que los asaltantes, que habían prometido garantizar el libre acceso de los cristianos a Tierra Santa, luego se volvieran contra sus hermanos en la fe. El hecho de que fueran cristianos latinos llena a los católicos de profundo pesar», afirmó.

Según algunas fuentes, las reliquias de los dos santos fueron sacadas de Constantinopla y traídas a Roma precisamente durante el saqueo.

Este será el segundo encuentro de Juan Pablo II y Bartolomé I en este año, pues el patriarca estuvo en Roma a finales de junio pasado, con motivo de la solemnidad de los santos Pedro y Pablo.