España: 57 nuevos cristianos africanos

En Almería en torno a Pentecostés

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ROQUETAS DE MAR, jueves 30 junio 2011 (ZENIT.org).- Almería, al sur de España, es una tierra de promesas. Promesas de sus cultivos tempranos que han hecho florecer económicamente una tierra yerma. Promesas de nuevos cristianos.

Tres misioneros de África, los popularmente conocidos “padres blancos”, desarrollan su misión entre los africanos que trabajan estas tierras. Aumentan los africanos que quieren recibir el bautismo y la confirmación cristianos. Este año, en torno a Pentecostés, han sido 57 nuevos católicos.

Son jóvenes --hoy familias-- que vinieron de África a trabajar bajo plásticos a temperaturas y grados de humedad que los nativos no resisten. Y tras ellos, sus familiares y amigos, se integraron en este entorno.

Hoy conviven en relativa armonía con los descendientes de almerienses que emigraban a Alemania u Holanda a mediados del siglo XX, y que vieron su fortuna en los cultivos tempranos que se exportan a toda Europa, incluido el inocente pepino acusado por las autoridades alemanas sin fundamento.

Algunos de estos jornaleros, a los que se ve por las cañadas y caminos del Poniente almeriense en bicicletas, sobre todo, han cumplido ya todos los requisitos para recibir los sacramentos de la iniciación cristiana.

El próximo domingo 19 de junio, en la parroquia de San José de las Norias de Daza, de manos del obispo Adolfo González Montes, fueron veintiocho los jóvenes y adultos africanos que recibieron los sacramentos de la iniciación cristiana.

Un día de fiesta para toda la comunidad parroquial, pues en esta ceremonia quedó manifiesto el fruto de la acción misionera en el país africano.

El domingo 29 de mayo, la parroquia de San Juan Bautista, de Roquetas de Mar, en una entrañable ceremonia, celebró los sacramentos de la iniciación cristiana de diez jóvenes y adultos africanos, después de dos años y medio de catecumenado, coordinado por los misioneros de África conocidos como “padres blancos”.

El domingo de Pentecostés, en la parroquia de Nuestra Señora de la Fuensanta, de La Mojonera, fueron veinte jóvenes y adultos africanos los que recibieron esos sacramentos, en una iglesia llena de paisanos, que no quisieron perderse este evento trascendental en su itinerario espiritual.

Según comentó uno de los misioneros, Jesús Esteibarlanda Oregui, “nos creíamos en África”. En esta celebración, siete jóvenes, también africanos, recibieron el sacramento de la confirmación.

Estas dos celebraciones, en las parroquias de San Juan Bautista de Roquetas de Mar y de Nuestra Señora de la Fuensanta de la Mojonera, fueron presididas por el delegado episcopal para Catequesis y Ecumenismo de la diócesis de Almería, Juan Torrecillas. Concelebraron los párrocos Antonio Romera y Santos Senosiain, junto con los misioneros de África.

Según declara a ZENIT el padre Jesús Esteibarlanda –de la comunidad de misioneros de África establecida en Roquetas de Mar--, el año pasado fueron menos, quince, las personas de procedencia africana que recibieron los sacramentos de la iniciación cristiana, debido a que el tiempo de catecumenado se había alargado.

Este año suman 57 en total, en tres parroquias del Poniente almeriense, aunque hay seis que se dedican a la atención a estas personas.

Los tres misioneros que atienden el centro cultural Afrika, son, además del ya citado, los padres Jesús María San Juan y Joaquín Alegría, que viven cerca del popular barrio conocido como las Doscientas Viviendas, y de la parroquia de San Juan Bautista.

Desde el año 2000, los misioneros de África, además de la catequesis de iniciación cristiana, ofrecen una serie de servicios sociales y culturales a estos inmigrantes, con clases de español, informática, y asesoría jurídica, entre otros. Se dedican a todos los africanos, tanto subsaharianos como norteafricanos.

En 2009, la agencia de las Obras Misionales Pontificias reseñaba que, en los dos últimos años, 45 jóvenes africanos, la mayoría de Guinea Bissau, se habían bautizado.

Es una de las consecuencias “de la maravillosa labor que están haciendo los padres blancos, misioneros de África, con los inmigrantes de Almería”, decía Ompress.

Los padres blancos llegaron a la diócesis de Almería para atender a la creciente comunidad de inmigrantes africanos que vivían en la provincia. Desde entonces, en Roquetas de Mar, se dedican a prestar ayuda y evangelizar a los inmigrantes africanos que trabajan, la mayoría, en los invernaderos de la zona.

Según relatan los medios locales, en1998, dos misioneros de África llegaban a El Parador, pedanía de Roquetas de Mar, para buscar el lugar adecuado donde realizar su labor de evangelización entre africanos, en el Poniente.

Se encontró el lugar en el que los subsaharianos son más numerosos y hay también una cantidad considerable de magrebíes, el barrio de las Doscientas Viviendas, allí se establecieron en la casa número 36.

Desde este lugar, fueron testigos de muchos dramas humanos de los recién llegados, que acudían a los misioneros para conseguir una primera acogida, una ración de comida o conocer a alguien que hablara su idioma.

Son miles los africanos que trabajan bajo los plásticos del poniente almeriense y el número de quienes se preparan al bautismo en las parroquias de la Mojonera, de Cortijos de Marín, de la Puebla de Vícar y de la parroquia de San Juan Bautista de Roquetas de Mar empieza a ser muy importante, y no cesa de aumentar.

Muchos de ellos llegaron aquí exhaustos, en pateras, atravesando el estrecho de Gibraltar, con riesgo de sus vidas. De entre ellos, las mujeres son las que más se benefician de la labor cultural: la mayoría no sabe leer, son madres de familia con muchos hijos.

Esta sociedad sacerdotal nació en Argel en 1868, en pleno Magreb musulmán. El fundador, el cardenal Lavigerie quiso que se arraigaran en la cultura de los países a los que van. Por ello, el hábito de los padres blancos adoptó el modo de vestir de los argelinos de aquella época: gandura (túnica), burnús (chilaba) y chechia roja (fez).

Es impresionante ver las fotos de la ceremonia última en Daza y la gran participación de los 28 africanos y la comunidad parroquial, en torno al obispo:

http://www.diocesisalmeria.es/index.php?option=com_content&view=article&id=2039:el-obispo-de-almeria-administro-los-sacramentos-de-la-iniciacion-cristiana-a-28-africanos-&catid=1:ultimas-noticias&Itemid=101

Por Nieves San Martín