Europa: Seminario sobre la Autonomía de la Iglesia

En el Consejo de Europa

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ROMA, lunes 18 junio 2012 (ZENIT.org).- El Centro Europeo por la Ley y la Justicia (ECLJ) organizó, en el Consejo de Europa, un seminario sobre la reciente jurisprudencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (ECHR) y el Tribunal Supremo de Estados Unidos sobre la autonomía de la Iglesia.

El seminario contó con la cooperación del Centro de Estudios y de Investigaciones Europeas: religión y Sociedad (Bruselas-CERERS), la Universidad Católica de Lovaina (UCL) y el Consorcio de Estrasburgo sobre Libertad de Conciencia y Religión.

Esta fue la ocasión para debatir la protección dada en Europa y en Estados Unidos de la libertad interna que disfrutan las Iglesias en su relación con sus miembros religiosos y empleados.

Aproximadamente 80 personas participaron en el seminario, incluyendo veinte embajadores de estados miembro del Consejo de Europa, representantes de diferentes Iglesias en Europa, profesores de derecho, personal del Consejo de Europa, juristas y otros practicantes en este campo. las discusiones fueron moderadas por Grégor Puppinck, director del ECLJ.

La primera parte del seminario trató "el principio de autonomía: garantía fundamental de la distinción entre Estados y comunidades religiosas".

El profesor Cole Durham, director del Centro de Estudios de Derecho y Religión, de Estados Unidos, y miembro del panel de expertos de la OSCE/ODIHR sobre libertad de religión y creencia, dió un repaso al principio de autonomía de las Iglesias y comunidades religiosas, tal como está establecido en el ECHR y la jurisprudencia del Tribunal Supremo de Estados Unidos.

El profesor Georg Ress, juez en el ECHR entre 1998 y 2004 (Alemania); mencionó el principio de autonomía, como está garantizado en la Constitución de Alemania, considerando si la Iglesia puede existir sin tal garantía y afirmando que las Iglesias deberían beneficiarse de una presunción de autonomía incluso para funciones que no son estrictamente religiosas (miembros del coro, empleados de hospital, etc), dado que todos sus empleados participan en la misión de la Iglesia.

Javier Borrego-Borrego, juez en el ECHR entre 2003 y 2008 (España), presentó el caso Lombardi Vallauri v. Italia en el que, por primera vez, el Tribunal encontró una violación del derecho de libertad de expresión. También analizó el juicio Fernández Martínez v. España que fue considerado muy respetuoso con la autonomía de la Iglesia, dado que el juicio mencionó expresamente la relación basada en la confianza entre un profesor de religión y su obispo, la obligación añadida de lealtad al principio de autonomía religiosa.

Eric Rassbach, director de litigación nacional en la Fundación Becket para la Libertad Religiosa, presentó el tema de la autonomía de la Iglesia ante los tribunales de Estados Unidos, explicando un caso concreto.

La segunda parte del seminario trató el principio de autonomía en el caso Sindicatul “Pastorul cel bun” v. Romania.

La tercera parte del seminario fue abierta al debate y cuestiones presentadas desde la perspectiva de la libertad individual de asociación bajo la Convención Europea de Derechos Humanos.