Experto inglés en Islam guiará el diálogo católico con otras religiones

Monseñor Fitzgerald, presidente del Consejo para el Diálogo Interreligioso

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CIUDAD DEL VATICANO, 1 octubre 2002 (ZENIT.org).- Juan Pablo II nombró este martes al obispo inglés Michael Louis Fitzgerald, de 65 años de edad, reconocido experto en el Islam, nuevo presidente del Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso.



Sustituye al cardenal nigeriano Francis Arinze, de 69 años, quien a su vez ha sido nombrado prefecto de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos.

Monseñor Fitzgerald, que ha sido elevado a la dignidad de arzobispo, era hasta ahora secretario del Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso y es uno de los máximos expertos en la Iglesia católica (tanto por su formación académica como por su actividad pastoral) sobre las relaciones con el Islam.

Su formación tiene particularmente en estos momentos en los que, tras el 11 de septiembre de 2001, Juan Pablo II ha insistido en el diálogo entre civilizaciones y religiones, en particular con los seguidores del Islam.

Nacido en Walsall, arquidiócesis de Birmingham (Gran Bretaña) el 17 de agosto de 1937, Fitzgerald entró a la congregación de los Misioneros de África (Padres Blancos) y fue ordenado sacerdote el 3 de febrero de 1961. Fue nombrado secretario del Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso en diciembre de 1991 y ordenado obispo el 6 de enero de 1992 por Juan Pablo II.

El Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso fue instituido por Pablo VI en 1964 con el objetivo de promover el diálogo entre los creyentes de otras religiones, según el espíritu del Concilio Vaticano II, en particular de la declaración ««Nostra Aetate».

Tiene tres tareas fundamentales: promover la mutua comprensión, el respeto y la colaboración entre católicos y seguidores de otras tradiciones religiosas; alentar el estudio de las religiones; y promover la formación de personas orientadas al diálogo.

Pertenecen sin embargo al Consejo Pontificio para la Unidad de los Cristianos las relaciones con los demás cristianos y los judíos (de ese Consejo depende la Comisión para las Relaciones religiosas con el Judaísmo).

El Consejo, junto al el Comité Permanente Al-Azhar para el Diálogo con las Religiones Monoteístas, forma parte del Comité de diálogo islámico-católico que tiene por objetivo promover el diálogo entre cristianos y musulmanes. La Universidad Al-Azhar tiene más de mil años de vida y es el centro de estudios e investigación más prestigioso del mundo islámico, con sede en El Cairo.