Exposición vaticana conmemora el Año de la Astronomía

“Astrum 2009” se abrirá al público el 16 de octubre en los Museos Vaticanos

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CIUDAD DEL VATICANO, martes 13 de octubre de 2009 (ZENIT.org).- Desde instrumentos con más de cuatro siglos de antigüedad para observar el espacio, hasta los elementos más modernos que pueden captar fotografías o películas a millones de kilómetros de distancia de la tierra, este el recorrido que se puede hacer en la muestra Astrum 2009, que se abrirá en los museos Vaticanos el próximo viernes.

La exposición fue presentada esta mañana en una rueda de prensa en la Santa Sede, encabezada por monseñor Gianfranco Ravasi, presidente del Pontificio Consejo para la Cultura.

Está organizada por el Observatorio Astronómico Vaticano, el Instituto Nacional de Astrofísica y los Museos Vaticanos. Se realizará desde el próximo 16 de octubre al 16 de enero de 2010, coincidiendo con la clausura del Año Internacional de la Astronomía, declarado por la UNESCO.

Durante la rueda de prensa, la profesora Illeana Chinnici, organizadora de la muestra, aseguró que es “única en su género”, debido a que por primera vez presenta algunos tesoros, entre ellos 130 objetos, entre instrumentos, mapas, manuscritos de Galileo Galilei, modelos de sistema ptolemaico copernicano, cuadros, fotografías, códigos y libros.

Aclaró la docente que sólo se habían realizado dos muestras de este tipo: una en 1929 y otra en 1958.

Por su parte, el profesor Tomasso Maccacaro, presidente del Instituto Nacional de Astrofísica aseguró que “son instrumentos que tenían la condición de arte para los colegas del pasado, y que han sido efectivamente utilizados para observar los astros, medir las propiedades, adquirir los datos y verificar hipótesis”.

“Así como hoy lo son los gigantescos telescopios y la compleja instrumentación que construimos e instalamos en los sitios más remotos del planeta (e incluso en órbitas en torno a la Tierra)”, agregó el profesor Maccacaro.

Para Illeana Chinnici, la muestra “ha sido concebida para dar visibilidad a este patrimonio, enriquecido con libros, cartas de archivo y pedazos provenientes de otras colecciones valiosas”.

Por su parte, el sacerdote jesuita argentino José Gabriel Funes, director del Observatorio Astronómico Vaticano aseguró que “todos los astrónomos somos hijos de la astronomía italiana”.

Se refirió al objeto que según su parecer, es el más valioso de la muestra: el Astrolabio .- un instrumento para determinar la posición de las estrellas en el cielo - del siglo XVI. “Fue regalado al papa León XII para su jubileo sacerdotal. La refundación del Observatorio astronómico Vaticano en 1891 está muy unida a esta muestra”, aseguró el sacerdote.

La profesora Chinnici concluyó que esta Astrum 2009 quiere hacer tomar conciencia “de la riqueza del valor de la tradición astronómica italiana, con el fin de que el público se acerque a la astronomía de hoy y del pasado no como un privilegio de pocos sino como un patrimonio de todos”.

El Observatorio Astronómico Vaticano es una de las más antiguas instituciones astronómicas del mundo. Actualmente realiza actividades de investigación científica y de formación dirigida especialmente a jóvenes astrónomos de países en vía de desarrollo.

El Instituto Nacional de Astrofísica es una organización italiana que promueve actividades de investigación en el campo de la astronomía, la astrofísica y la física cósmica en colaboración con las universidades y con otros sujetos públicos y privados.

[Por Carmen Elena Villa]