Fallece un cofundador de los Misioneros de la Caridad junto a la Madre Teresa

El padre Joseph Michael Langford desempeñaba su ministerio en Tijuana (México)

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TIJUANA, domingo 17 de octubre de 2010 (ZENIT.org).- El sacerdote Joseph Michael Langford, M.C., quien junto con la Beata Teresa de Calcuta, fundó en 1984 la rama sacerdotal de los Misioneros de la Caridad, falleció el 14 de octubre, a los 59 años de edad, según ha informado la arquidiócesis de Tijuana donde residía.

El padre Joseph Michael nació el 25 de junio de 1951 en Ohio, Estados Unidos. Tras descubrir su vocación religiosa, realizó estudios de filosofía y teología en el Angelicum de Roma, ciudad en la que fue ordenado sacerdote el 25 de marzo de 1978, por la imposición de manos del cardenal Edouard Gagnon.


En 1963, la Madre Teresa de Calcuta abrió la rama masculina de los Hermanos Misioneros de la Caridad, y entre 1976 y 1979 fundó dentro de su orden otras ramas de hermanas y hermanos contemplativos dedicados a la oración.

Para entonces el seminarista Joseph Langford, que terminaba Teología y Filosofía en Roma, trabajaba como voluntario en un albergue de las Misioneras de la Caridad para indigentes cerca del Coliseo romano.


Ya ordenado sacerdote, en 1983 comunicó a la Madre Teresa su deseo de que existiera una rama sacerdotal de los Misioneros de la Caridad; ella le pidió guardar silencio sobre esa intención. 

"Si esto es de Dios, se dará", le dijo. Dos días después, tras celebrar una misa, sintió la presencia de la Virgen y la imaginó junto a un grupo de sacerdotes misioneros de la caridad rodeados de pobres.


A pesar de la prohibición de insistir, acudió a ella que estaba en un hospital, y cuando le comentó su experiencia, la Madre Teresa le dijo: "Ya lo sabía. Adelante con lo que me habías dicho".

La Madre Teresa comprendió que la pobreza más profunda de los hombres es la espiritual y sólo puede ser erradicada con el ministerio sacerdotal de Jesús. En este espíritu, la comunidad religiosa de los sacerdotes, integrada por alrededor de 30, desempeña su ministerio en las calles, las barracas, en las afueras de las grandes ciudades.

Junto a los miembros de las cinco ramas de la congregación, hay miles de voluntarios, de toda raza, religión, clase social, que comparten su trabajo y espíritu.

A la Arquidiócesis de Tijuana llegó por primera vez el 25 de junio de 1988.

De 1996 a 1998 fue el Superior General de los Padres Misioneros de la Caridad, y de 1998 a 1999 fue Vicario para la Pastoral en esta Arquidiócesis de Tijuana, donde se quedó hasta el día de su fallecimiento.

La misa de exequias se celebrará en Tijuana el próximo miércoles 20 de octubre a las 6:00 p.m. en la Capilla Nuestra Señora de la Confianza encomendada a los Misioneros de la Caridad.