Gran Bretaña: La Iglesia se prepara para recibir nuevos miembros

900 personas, 61 de ellas sacerdotes, se unirán al Ordinariato

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LONDRES, martes 15 de marzo de 2011 (ZENIT.org).- Los miles de personas que se unirán a la Iglesia católica en esta Pascua están recibiendo en estos días los ritos que marcan las últimas fases de la preparación.

En las diócesis de Inglaterra y Gales, hay más de 4.700 candidatos y catecúmenos que se congregaron la pasada semana en las catedrales de sus respectivas iglesias locales.

Se estima que, de todos ellos, unos 900 se convertirán en miembros del Ordinariato Personal de Nuestra Señora de Walsingham, establecido para quienes, desde la Comunión Anglicana., desean ser católicos manteniendo elementos de la tradición anglicana. De ellos, 61 son antiguos clérigos anglicanos.

Monseñor Kieran Conry, jefe del Departmento para la Evangelización y la Catequesis de la Conferencia Episcopal de Inglaterra y Gales, expresó la bienvenida de la Iglesia: "El testimonio de tanta gente dando este paso que cambia la vida es muy alentador. Cada año viene mucha gente, procedente de distintos ámbitos vitales, trayendo con ellos experiencias y talentos únicos. La comunidad católica les da la bienvenida con amor, amistad y la seguridad de su oración".

Otros países

En Washington, D.C. (EE.UU.), se están preparando dos ceremonias para el Rito de la Elección y la Llamada a Proseguir la Conversión, debido al gran número de gente. Esta archidiócesis dará la bienvenida a 1.100 nuevos miembros de unas cien parroquias.

El cardenal Donald Wuerl, arzobispo de Washington, regalará a cada uno de los catecúmenos y candidatos un libro suyo, “Los Sacramentos. Un encuentro continuo con Cristo", publicado actualmente en inglés y en español.

En Miami, 489 catecúmenos tomaron parte en el Rito de la Elección. El arzobispo, monseñor Thomas Wenski, les dijo: “Permaneced firmes en la oración y sabed que vuestros hermanos y hermanas católicos están rezando por vosotros, y esperando con gran alegría vuestra entrada en la Iglesia”.

"Recordad las palabras dichas una y otra vez en la Escritura, y que nos repitió tan a menudo el papa Juan Pablo II: No tengáis miedo. No tengáis miedo de ir por la vida como amigos de Dios”.

Mientras tanto, en Hong Kong, monseñor John Tong anunció que su Iglesia bautizará a 3.400 catecúmenos, unos 350 más que el año pasado.

Esta diócesis estaba bautizando a algo más de 2.000 personas al año durante los últimos años, pero en 2010, el número saltó a más de 3.000.

El aumento se atribuye a “un impresionante compromiso de la diócesis y a la movilización del laicado", según la agencia Fides- Hay alrededor de 356.000 católicos en Hong Kong, cerca del 5% de la población.

Tradición

El Rito de la Elección es para quienes se preparan para el bautismo, y es también para quienes ya han sido bautizados en otra confesión cristiana y quieren ser recibidos en la Iglesia católica. Quienes ya estaban bautizados son llamados candidatos, y sólo recibirán la Confirmación y la Eucaristía. Quienes nunca han sido bautizados son llamados catecúmenos (o los elegidos, después de que reciben el Rito de la Elección), y recibirán los tres sacramentos de la iniciación.

En la Vigilia de Pascua, el 23 de abril, tendrá lugar la celebración de los sacramentos de iniciación. Después de que los elegidos celebran los sacramentos del Bautismo, la Confirmación y la Eucaristía, se les llama neófitos, y son considerados miembros plenos de los fieles cristianos. Continuarán con un periodo de reflexión llamado “mistagogía”, que significa “saborear los misterios”, y que dura desde Pascua hasta Pentecostés.

Los anglicanos que se unan al Ordinariato Personal de Nuestra Señora de Walsingham serán recibidos en la Iglesia alrededor de la Pascua, pero de acuerdo con la fecha establecida con los obispos locales, con la intención de permitirles celebrar el Triduo (desde Jueves Santo hasta el Sábado Santo) como católicos.

Los antiguos clérigos anglicanos cuyas peticiones para la ordenación hayan sido aceptadas por la Congregación para la Doctrina de la Fe serán ordenados como sacerdotes católicos akrededor de Pentecostés.