Habib Chamieh OMM, nuevo obispo para los maronitas de Argentina

Tras la renuncia de monseñor Charbel Georges Merhi CML

Buenos Aires, (Zenit.org) Redacción | 1060 hits

El papa Francisco aceptó la renuncia de monseñor Charbel Georges Merhi CML, obispo de la eparquía de San Charbel en Buenos Aires de los Maronitas, por haber alcanzado los 75 años, y nombró al padre Habib Chamieh OMM, libanés de 46 años, obispo titular de Nomento y administrador apostólico de la mencionada eparquía. 

La información fue dada en Buenos Aires por el nuncio apostólico, monseñor Emil Paul Tscherrig, mediante la agencia AICA.

Monseñor Merhi, de la Congregación de los Misioneros Libaneses, fue el primer obispo maronita en Argentina, designado por Juan Pablo II el 5 de octubre de 1990 y estuvo al frente de esta eparquía durante 23 años. 

Monseñor Habib Chamieh OMM nació en Beirut, capital del Líbano, en 1966. Ingresó en la Orden Maronita de Santa María Virgen (Mariamita) en 1981, cpn 15 años. Pronunció los votos perpetuos en 1991 y fue ordenado sacerdote en 1992. 

Terminados los estudios superiores en la escuela Notre-Dame de Louizé, en Zouk, fue enviado a Roma, donde recibió la formación filosófica y teológica en la Universidad Lateranense. Obtuvo la licenciatura en Teología Dogmática en la Universidad Gregoriana. 

En su orden ocupó varios cargos: formador de postulantes (1992-1995); vicedirector de la escuela Mar Abda, de Deir el Kamar (1995-1996); maestro de los profesos escolásticos (1997-1999); secretario general de la Orden (1999-2005); capellán de los profesos escolásticos en Roma (2005); ecónomo del convento San Antonio el Grande, en Roma (2005-2006); maestro de los profesos escolásticos en Roma (2006-2007); superior de la misión maronita en el Uruguay (2008-2011); maestro de novicios desde 2011. 

Desarrolló actividades pastorales en las parroquias de Zouk Mosbeh y Achkout, en El Líbano, y en Nuestra Señora del Líbano, en Montevideo durante tres años (2008-2011). Además del árabe, su lengua materna, habla francés, inglés, italiano y español. 

La Iglesia maronita en Argentina

El 5 de julio de 1901 llegaron a Argentina los primeros misioneros libaneses maronitas que fundaron la primera Misión Libanesa Maronita en la diáspora. En 1902 fundan el primer colegio, San Marón, para su comunidad; en 1921 la Misión Libanesa Maronita en Mendoza; en 1925 otra en Tucumán, y en 1931 la Misión Maronita en Villa Lynch, provincia de Buenos Aires. 

Los maronitas son unos 700.000 en Argentina, todos católicos. Su liturgia se remonta a los primeros siglos del Cristianismo y conserva el idioma que hablaban Cristo y los Apóstoles, el arameo. 

Vista la cantidad de fieles del rito maronita en la Argentina, y ante la necesidad de proveerles de asistencia espiritual, el papa Juan Pablo II erigió el 5 de octubre de 1990 la Eparquía de San Charbel en Buenos Aires de los Maronitas, en todo el territorio de la Argentina. Pertenece a la Iglesia Maronita (patriarcal), de rito antioqueno, una de las 21 Iglesias católicas orientales, dependiente de Roma, que tiene su sede en El Líbano. El actual patriarca de Antioquía y de todo el Oriente, es el cardenal Bechara Boutros (Pedro) Raï, quien en estos días está realizando su visita pastoral a Argentina. 

El primer obispo-eparca fue el ahora emérito, monseñor Charbel Georges Merhi, de la Congregación de los Misioneros Libaneses, elegido por Juan Pablo II el 5 de octubre de 1990; consagrado el 2 de diciembre de ese año; y puesto en posesión de la eparquía el 17 de marzo de 1991.