Hollywood descubre la religión

Nuevas películas que buscan audiencia cristiana

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HOLLYWOOD, 12 de noviembre de 2005 (ZENIT.org).- Hollywood ha encontrado una nueva audiencia: los cristianos. El 9 de diciembre se estrenará «Las crónicas de Narnia: El león, la bruja y el armario», basada en el libro del mismo título de C. S. Lewis.



Siempre ha existido un mercado para medios de orientación religiosa. Pero el éxito de «La Pasión de Cristo» de Mel Gibson hizo que un montón de personas en Hollywood se incorporaran y tomaran buena nota de las oportunidades comerciales que se habían desdeñado.

Los planes de hacer una película, o una serie de películas, basada en las series de Narnia habían languidecido en Hollywood por más de una década, informaba el 8 de septiembre el periódico Globe and Mail de Toronto. Disney dio luz verde al proyecto una semana después de que se estrenara «La Pasión» en febrero de 2004.

En septiembre se vio la proyección de una película que ha sido favorablemente recibida por algunos grupos cristianos, «The Exorcism of Emily Rose». También fue aprobada la misma semana tras el estreno de «La Pasión», observaba el Globe and Mail. La película ha sido dirigida por Scot Derrickson, un cristiano conocido por ser practicante.

Derrickson afirmó que la religión o la espiritualidad han sido en gran parte ignoradas por los medios. Declaró que quería hacer una película sobre algunas cuestiones esenciales, como la existencia de un reino espiritual, Dios y el demonio.

El esfuerzo ha logrado el éxito comercial. Según la página web Box Office Mojo, el 6 de noviembre «The Exorcism of Emily Rose» había conseguido 75 millones de dólares en los Estados Unidos y 7.6 millones en el extranjero. Se estima que la producción de la película ha costado unos 19 millones de dólares.

Las películas de Narnia son un proyecto mucho más costoso. El 7 de noviembre, Newsweek estimó que la próxima película tendrá un coste de unos 150 millones de dólares, cofinanciada por Disney y Walden Media. Alguna que otra estimación pone el precio en 200 millones. Si la película es un éxito financiero, la serie de siete libros continuaría adelante en Hollywood.

Walden Media, propiedad del multimillonario de Denver Phil Anschutz, ya ha presentado un plan a 15 años para crear una franquicia de «Las Crónicas de Narnia», según la revista Business Week del 7 de noviembre. Disney, cuya sección de películas perdió 300 millones de dólares el pasado verano, ha empleado a Motive Marketing, la empresa que ayudó a convertir «La Pasión de Cristo» en un éxito, para hacer pases de «Narnia» en iglesias. Disney también ha tratado con grandes empresas para cubrir los costes promocionales.

Marketing cristiano

Disney ya tocó el tema cristiano en una reciente película, «The Greatest Game Ever Played», estrenada el 30 de septiembre. Resulta interesante que Disney la presentara a grupos religiosos, aunque la película, basada en la victoria de Francis Ouimet del U. S. Open en 1913, no es abiertamente religiosa, informaba Associated Press el 22 de septiembre.

«Sus temas van sobre la familia, sobre no abandonar tus sueños, sobre el valor», declaró Dennis Rice, director de publicidad de Walt Disney Studios. «Son valores muy seculares, pero también pueden ser en potencia valores cristianos».

Apuntar a estos objetivos en la comercialización sólo ocurre si un estudio espera añadir 25 millones de dólares a los 50 de taquilla bruta y vender cerca de 5 millones de DVDs extra, según el artículo de Associated Press. Por su parte, las iglesias han reconocido que denunciar las películas violentas o con sexo explícito tiene un efecto limitado, afirmaba el artículo. Las iglesias se concentran ahora en dirigir a sus miembros para que usen su poder adquisitivo y apoyen películas que reflejan sus valores.

Otro ejemplo reciente ha sido la comedia familiar «The Things About My Folks». Se invitó a miembros de iglesias, sinagogas y centros de la comunidad judía a más de 30 pases en ciudades de todo Estados Unidos.

Y la 20th Century Fox, que distribuyó el vídeo de «La Pasión», lanzó recientemente una página web apuntando directamente a películas cristianas o familiares para una audiencia religiosa. La página incluye links a «recursos de Iglesia», que enumeran algunas películas e incluye una guía escrita sugiriendo versos bíblicos para debatir junto con escenas de las películas.

La serie de novelas Left Behind, basadas en temas apocalípticos y en la segunda venida de Jesús, está también en proceso de convertirse en películas. La tercera película en la serie, «World at War», se proyectó el 21 de octubre. De las 3.200 salas en las que se pensó visualizarla, ninguna estaba en los círculos comerciales, informó el mismo día el Washington Post. Las dos películas anteriores no tuvieron éxito comercial por lo que esta vez Sony Pictures Entertainment se ha vuelto hacia las iglesias.

El crecimiento de las «megaiglesias» hace tal medida posible, afirmó el Post. Muchas de estas iglesias, que normalmente pertenecen a grupos evangélicos, alardean de sistemas de sonido de calidad profesional y sistemas de proyección en gran pantalla, así como de librerías y tiendas de regalos.

También en televisión

Las cadenas de televisión también están sintonizando con el mercado cristiano. No una sino dos cadenas norteamericanas, ABC y CBS, han tenido la misma idea de producir miniseries sobre el Papa Juan Pablo II, informó el 28 de septiembre el New York Times.

Esto ha dado lugar a que el 1 de noviembre Variety.com hablara de «las guerras papales de las cadenas». ABC tituló su programa de dos horas «No tengáis Miedo: la Vida de Juan Pablo II», que se emitirá el 4 y el 7 de diciembre. Se ha informado que la versión de la CBS tendrá una emisión previa, el 17 de noviembre, nada menos que para Benedicto XVI.

Entretanto, en Italia, la cadena de televisión RAI 1, propiedad del gobierno, mostraba una serie en dos partes sobre San Pedro. La película, emitida el 24 y el 25 de octubre, ha sido producida por la empresa Lux Vide, que también está implicada con la serie de la CBS sobre Juan Pablo II. La versión dramatizada de la vida de San Pedro se mostró en un pase previo a los obispos reunidos en Roma para el reciente sínodo, informó el 20 de octubre el periódico católico Avvenire. La película recibió comentarios favorables de algunos prelados que la vieron.

Una reacción menos favorable vino de algunos grupos extremistas musulmanes. El actor egipcio Omar Sharif, en el papel de San Pedro, nació como cristiano pero se convirtió al Islam en los años cincuenta. Se ha informado de que un forum web, usado por al-Qaida en el pasado, albergó una amenaza de muerte contra Sharif por su papel en esta película, según un reportaje del 31 de octubre en el periódico británico Guardian.

Se citaba a Sharif, de 73 años, diciendo: «Hacer el papel de Pedro ha sido tan importante que incluso ahora sólo puedo hablar sobre ello con dificultad. Para mí será difícil interpretar otros papeles a partir de ahora».

Poema épico

El que los medios sigan abiertos a las audiencias cristianas dependerá, en parte, del éxito comercial de las películas y programas que vendrán próximamente. Pero ya se han planeado más películas.

La 20th Century Fox, por ejemplo, ha anunciado una película basada en el poema épico de John Milton «El Paraíso Perdido», informaba el 26 de octubre el Guardian. Su productor, Vincent Newman, ha prometido mantener el guión fiel al texto original de 1667.

Hacer una película del «que es considerado el más grande poema épico de la literatura inglesa es una tarea ardua», comentaba el Guardian. Pero el relato de la rebelión y expulsión del cielo de Satanás, y su papel en la caída del hombre, probablemente proporcione gran cantidad de material dramático para una película.