India: Nuevo obispo en Orissa, epicentro de la persecución anticristiana

El nuevo prelado es tío de una monja que fue violada por extremistas

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BHUBANESWAR, martes 15 de febrero de 2011 (ZENIT.org).- El pasado viernes 11 de febrero, la Santa Sede hacía público el nombramiento, por parte del Papa Benedicto XVI, de monseñor John Barwa, de 55 años, como nuevo arzobispo de Cuttack-Bhubaneshwar, tras aceptar la renuncia por motivos de edad de monseñor Raphael Cheenath.

Se trata de un nombramiento muy significativo, pues esta archidiócesis ha constituido el epicentro de los ataques contra los cristianos por parte de extremistas hindúes en los últimos años, y especialmente entre julio y agosto de 2008 (ver http://www.zenit.org/article-28451?l=spanish). El entonces arzobispo, monseñor Raphael Cheenath, recibió graves amenazas contra su vida.

Pero sobre todo porque el nuevo pastor de Cuttack-Bhubaneshwar es el tío carnal de sor Meena Barwa, una religiosa que trabajaba en el Centro Social Divyajyoti de la archidiócesis, y que fue brutalmente violada por varios extremistas que asaltaron y quemaron esta institución (ver www.zenit.org/article-28236?l=spanish).

El caso de sor Meena, llevado a los tribunales, se ha convertido en símbolo de la exigencia de justicia a las autoridades ante las violencias anticristianas.

El propio monseñor Barwa, en una entrevista concedida el pasado 28 de julio a Asianews, agencia católica que ha informado puntualmente sobre todo lo ocurrido en Orissa, afirmaba que el caso de su sobrina “es el símbolo de nuestra lucha, testigo de la Luz y de la Verdad”.

El prelado confesaba entonces que el testimonio de su sobrina, que no siente rencor contra sus agresores sino que sólo busca justicia para los cristianos perseguidos, le “dan valor para trabajar y servir a la Iglesia”, a pesar del dolor.

En unas declaraciones exclusivas ayer a Asianews, tras hacerse pública su elección, monseñor Barwa declaraba que sor Meena ha sido una de las primeras personas en felicitarle, diciéndole: “todos mis sufrimientos, mi dolor y mi humillación los ofrezco por tí, por tu misión de arzobispo”.

El nuevo arzobispo de Cuttack-Bhubaneshwar toma el relevo de monseñor Raphael Cheenath, otro pastor que se ha distinguido en los últimos años por su incansable defensa de los cristianos.

“Indigno como soy, es Él [Cristo] quien me ha manifestado su gran amor en el viaje de mi existencia – confesaba monseñor Barwa a Asianews – desde mis humildes orígenes tribales, a la llamada a servir como sacerdote, como provincial, como obispo y ahora como arzobispo”.

El arzobispo ha elegido como lema episcopal “Venga tu reino”: “el reino de Dios es paz, justicia y amor, en oposición al odio, a la violencia y a la injusticia; es el amor de Cristo el que nos empuja a trabajar por la justicia y la verdad”, afirmaba el propio monseñor Barwa.

El nombramiento se produce pocos días después de que la Comisión de Investigación de la violencia contra los cristianos, dirigida por el ex juez B.K. Somasekhara, publicara un informe en el que exonera a los grupos radicales de la responsabilidad por los actos de violencia anticristiana en el Estado de Karnataka (ver www.zenit.org/article-38179?l=spanish), insinuando además que los cristianos realizan conversiones forzadas.

Además, en los últimos meses ha aumentado de nuevo la presión contra los cristianos. El pasado mes de septiembre, monseñor Cheenath denunciaba intimidación y conversiones forzadas al hinduísmo en el distrito de Kandhamal (ver www.zenit.org/article-36549?l=spanish).

En diciembre, los cristianos de Orissa alertaron contra amenazas de grupos radicales de promover otra masacre en las fiestas de Navidad (ver www.zenit.org/article-37706?l=spanish).

Por Inma Álvarez