Juan Pablo II peregrinará a Lourdes del 14 al 15 de agosto

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CIUDAD DEL VATICANO, jueves, 24 junio 2004 (ZENIT.org).- El viaje internacional número 104 de Juan Pablo II tendrá como objetivo el santuario de la Virgen María de Lourdes del 14 al 15 de agosto, según ha anunciado este jueves la Santa Sede.



Un comunicado de prensa emitido por Joaquín Navarro-Valls, portavoz vaticano, explica que con este viaje el Papa quiere celebrar el 150 aniversario de la proclamación del dogma de la Inmaculada Concepción.

La proclamación tuvo lugar el 8 de diciembre de 1854 por el beato Papa Pío IX, con la bula dogmática «Ineffabilis Deus».

Precisamente al aparecerse en Lourdes el 11 de febrero de 1858, la Virgen María se presentó a Bernadette Soubirous, según narra el relato de las apariciones, como la «Inmaculada Concepción».

Fuentes de la presidencia de Francia ya han hecho saber que el presidente Jacques Chirac dará la bienvenida en Lourdes al Santo Padre, quien la última vez que visitó ese país fue en 1997, con motivo de la Jornada Mundial de la Juventud.

Juan Pablo II fue el primer Papa en visitar Lourdes entre el 14 y 15 de agosto de 1983 en el Año Santo de la Redención. Otros pontífices (Pío XI, Pío XII y Juan XXIII) habían visitado el santuario siendo cardenales.

Todavía no se ha anunciado el programa detallado de la visita, que tendrá el carácter de «peregrinación», según confirmó en días pasados monseñor Jacques Perrier, obispo de Tarbes y Lourdes.

Fuentes de prensa en días pasados informaron que el Santo Padre residir en la Residencia de Notre-Dame, uno de los centros especializados en la acogida de peregrinos enfermos o con discapacidades.