La Iglesia católica en números, según el «Anuario Pontificio 2001»

Crecimiento de los católicos ligeramente superior al de la población mundial

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CIUDAD DEL VATICANO, 9 abril 2001 (ZENIT.org).- De 1998 a 1999, los católicos en el mundo han aumentado en 16 millones. El dato se hizo público este lunes en la presentación de la edición del «Anuario Pontificio 2001», una especie de sintético pero completo «Quién es quién» en la Iglesia católica que por primera vez puede comprarse en Internet.



En la ceremonia de entrega a Juan Pablo II de este volumen, publicado este año en formato ampliado, se ilustraron las revelaciones estadísticas más interesantes sobre la vida de la Iglesia válidas hasta el 1 de enero de 2000.

«De 1998 a 1999, los católicos en el mundo han pasado de 1.022 millones a 1.038 millones, con un aumento de un 1,6%. Dado que este incremento es sumamente parecido al de la población mundial (en torno al 1,4%) la presencia de los católicos en el mundo permanece esencialmente sin variar: 17,4%», explica una nota ilustrativa publicada por la Sala de Prensa de la Santa Sede.

«La distribución de los católicos bautizados --añade--, según el peso demográfico de los diferentes continentes, varía según áreas geográficas. El continente americano reúne más o menos a la mitad de los católicos de todo el planeta, mientras que en Europa se encuentra el 27,3%. Cuotas inferiores se observan en África (12%) Asia (10,4%) y en Oceanía (0,8%)».

En estos momentos, según esta fuente, la Iglesia cuenta con 3.862.269 personas dedicadas al apostolado: 4.482 obispos, 405.009 sacerdotes (de los cuales 265.012 diocesanos) 26.629 diáconos permanentes, 55.428 religiosos no sacerdotes, 809.351 religiosas profesas, 31.049 miembros de institutos seculares, 80.662 misioneros laicos y 2.449.659 catequistas.

El número global de sacerdotes en el mundo, en 1999, con respecto al de 1998, ha experimentado un aumento de 383 unidades. La cifra es fruto del aumento en 810 sacerdotes del clero a la que se contrapone una disminución de 427 sacerdotes religiosos.

La distribución del clero, en 1999, entre los continentes, está caracterizada por una fuerte presencia de sacerdotes europeos (52%), que son el 80% más que en América. El 10% de los sacerdotes son asiáticos, el 6,6% africanos y el 1,2% de Oceanía.

El número de los estudiantes de filosofía y teología en los seminarios diocesanos y en los religiosos ha aumentado en un 0,7%, pasando de los 109.230 de 1998 a los 110.021 del 1999. En 1999, el 33% de los candidatos al sacerdocio eran americanos, 25% europeos, 23% asiáticos, 18% africanos y el 1% de Oceanía.

Por otra parte, la nota de presentación del «Anuario Pontificio 2001», revela que en el año 2000 la Santa Sede estableció relaciones diplomáticas con el Estado de Bahrein y con la República de Gibuti, siendo de este modo 174 los Estados con los que mantiene actualmente relaciones diplomáticas. Además, se ha erigido la delegación apostólica en Botswana.

También se han creado 22 nuevas sedes episcopales, 1 exarcado apostólico, 1 ordinariato militar, 2 vicariatos apostólicos, 2 prefecturas, 1 administración apostólica, 2 misiones «sui iuris» y se han elevado 7 sedes metropolitanas.

La edición recoge, además, la creación de 44 nuevos cardenales, del último consistorio. De hecho, la recolección de datos se cerró el 28 de febrero de 2001.

Por primera vez, el Anuario Pontificio 2001se pude comprar en Internet en la librería virtual que ofrece en exclusiva los libros de la editorial vaticana http://www.ixtmedia.com.