La Iglesia rescata en Sierra Leona a 86 niños-soldado

El año pasado acogió en sus centros a mil menores

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MAKENI, 14 mayo 2001 (ZENIT.org).- El obispo de Makeni ha anunciado que la Iglesia católica ha comenzado a acoger el primer grupo de niños-soldado que hasta ahora combatían por la fuerza en las filas de los rebeldes de la guerra civil de Sierra Leona.



En declaraciones a la agencia misionera Misna, el obispo misionero Giorgio Biguzzi ha confirmado que el sábado por la tarde 86 muchachos y dos muchachas fueron entregados por el Frente Revolucionario Unido (RUF) a la Cáritas diocesana, que ya había preparado para ellos un centro de acogida en la «Saint Francis secondary school», en la ciudad de Makeni.

El comando del Ruf autorizó también al personal de la Cáritas a que visite las aldeas de la diócesis y acelere así el rescate de menores de edad reclutados por el movimiento antigubernamental de Sierra Leona.

«La entrega de los niños soldado es una señal de esperanza para el país», ha comentado monseñor Biguzzi, quien trabaja desde hace años para recuperar a estos muchachos con lastres físicos y psicológicos terribles.

En ocasiones la Iglesia ha llegado a comprar la libertad de menores, a un precio que solía girar entre 50 y 100 dólares.

«Espero que tenga lugar cuanto antes el desarme de las numerosas bandas armadas diseminadas por Sierra Leona. Sólo entonces se podrá hablar verdaderamente de paz», concluye el obispo de Makeni.

El mismo prelado reveló el 19 de enero en Roma que en Sierra Leona más de 5 mil niños de al menos 5 años han sido reclutados por el gobierno y por los rebeldes. A estos hay que añadir otros 5 mil niños utilizados por los rebeldes como mano de obra gratuita. Las muchachas, aclaró, son utilizadas como esclavas del sexo.

Desde el 7 de julio de 1999, fecha en la que se firmó un armisticio, la Iglesia comenzó la obra de reinserción y reeducación de estos niños y muchachos que han sufrido atroces violencias físicas y psicológicas, para devolverles una vida normal.

Gracias a los centros de acogida «Interim Care Center», la diócesis de Makeni ha dado albergue, comida, vestidos, escuela y educación a mil niños en el año 2000. Además ha liberado a 700 niños-soldados. En estos momentos, 150 de muchachos ya han salido del centro de acogida de la Iglesia tras haber comenzado su actividad profesional.