La Iglesia usa comics Manga en Inglaterra para proponer a jóvenes la vida consagrada

En Inglaterra y Gales aumentaron las vocaciones en los últimos cuatro años

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LONDRES, lunes, 7 mayo 2007 (ZENIT.org).- Por primera vez, la Iglesia católica en Inglaterra y Gales ha usado comics Manga para sus carteles de la campaña vocacional. Al mismo tiempo ha anunciado que en los últimos cuatro años aumentó el número de las vocaciones sacerdotales.



Tanto jóvenes como mayores están siendo llamados a la vida religiosa y al sacerdocio todavía hoy, dijo la Oficina de Vocaciones de la Iglesia Católica en Inglaterra y Gales.

En el momento de lanzar su campaña anual para llamar la atención sobre el sacerdocio y la vida religiosa, el pasado 29 de abril, hizo públicos datos estadísticos que muestran el incremento en los últimos cuatro años del número de personas que eligen el sacerdocio.

La Iglesia ha entrado también en un nuevo territorio usando personajes de cómic al estilo japonés Manga para sus nuevos carteles representando el sacerdocio y la vida religiosa. El objetivo es atraer especialmente a la audiencia adolescente y veinteañera

«Deseamos que los jóvenes piensen que esto podría ser para ellos en los próximos años», dijo el director de la Oficina Nacional para las Vocaciones, padre Paul Embery.

El cartel ha sido enviado a unas cinco mil iglesias, colegios y capellanías de todo el país. El pasado 29 de abril, día de las Vocaciones, se lanzó también www.calledtoday.com, un sitio web dedicado a presentar las vocaciones perfiladas en el póster.

En el cómic, los visitantes pueden ver en detalle las vidas de cada uno de los cinco personajes Manga, que no son ficticios, sino personas reales, con historias reales que contar. Podrán acercarse a los testimonios de un sacerdote, dos religiosas, un monje y un hermano laico.

«Los comics, especialmente los de estilo Manga, son un buen medio para llegar a la gente joven, incluso mayor de 25 años --dice el padre Embery--. Queremos que haya más jóvenes que piensen en la llamada al sacerdocio o la vida religiosa, reconociendo al mismo tiempo que hay mucha gente que se compromete más tarde. Tenemos una política que incluye ambas posibilidades, pues reconocemos que los candidatos mayores traen diferentes experiencias».

Las estadísticas que examinarán los obispos católicos en su conferencia anual evidencian un nuevo incremento del número de personas que eligieron el sacerdocio en Inglaterra y Gales el año pasado. Este es el cuarto año consecutivo que aumenta el número de quienes entran en el seminario. En 2003, fueron 28 personas; el año pasado la cifra subió a 44 nuevos seminaristas.

El padre Paul Embery se congratula del aumento pero es cauto a la hora de mostrarse optimista. «Después de varias décadas de descenso en el número de quienes se preparan para el sacerdocio, hemos visto cuatro años consecutivos de crecimiento, lo que son buenas noticias; sin embargo no podemos garantizar que este crecimiento continuará».

«Después de la muerte del Papa Juan Pablo II, vimos un aumento del interés no sólo por el sacerdocio sino por la vida católica en general. El desafío para la Iglesia es reconocer esto y construir sobre ello», añadió.

Es significativo que las mayores ciudades, como Londres, hayan experimentado el mayor aumento de solicitudes, ciudades que también han experimentado un crecimiento paralelo en el número de quienes se adhieren a la Iglesia. Hay ahora 150 personas preparándose para ser sacerdotes en las diócesis de Inglaterra y Gales.

El reciente influjo de la entrada en la Unión Europea de países como Polonia ha elevado las cifras de católicos en los últimos años en Gran Bretaña, pero según el padre Embery, este hecho no ha supuesto un aumento en las vocaciones al sacerdocio y a la vida religiosa procedentes de estos grupos.

«Pienso que cuando la gente llega a un país por primera vez le lleva un tiempo orientarse en una nueva cultura, incluyendo la Iglesia local. Puede ser que en los próximos años, algunos de los que se han trasladado al Reino Unido puedan sentir la llamada de Dios a prestar un servicio como sacerdotes o religiosos aquí».

Para ulterior información o imágenes de alta resolución del póster, es posible contactar al padre Paul Embery enquiries@ukvocation.org