La Santa Sede declara el santuario indio de Malayattoor «Centro Internacional de Peregrinación»

Señala en el Estado de Kerala el lugar de retirada y oración del apóstol Santo Tomás

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KOCHI, martes, 15 febrero 2005 (ZENIT.org).- Dando lectura a una declaración de la Santa Sede, el nuncio apostólico en la India, el arzobispo Pedro López Quintana, confirmó el pasado 13 de febrero el santuario de Malayattoor –donde tradicionalmente se retiraba en oración el apóstol Santo Tomás— (en el Estado de Kerala) como «Centro de Peregrinación Internacional», el primero y único de este tipo en el país y en Asia.



El discípulo de Jesús, de acuerdo con la tradición, precisamente llevó el Evangelio a esas tierras y de su predicación nació la Iglesia siro-malabar.

El anuncio oficial del reconocimiento ya lo había dado el pasado 24 de abril el cardenal Varkey Vithayathil, arzobispo mayor de Ernakulam-Angamaly de los siro-malabares, de cuya jurisdicción depende este lugar, meta de peregrinaciones desde el siglo V d. C.

El santuario se alza en una colina situada en la localidad de Malayattoor, donde la tradición dice que Santo Tomás se retiraba en oración, conocida con el nombre de «Kurisumudi» o montaña de la cruz.

En la cima hay una capilla precedida por una iglesia dedicada al Apóstol. El santuario custodia una cruz de oro y dos huellas que dejó el santo a su paso.

Una procesión solemne hasta el pie de «Kurisumudi» y una concelebración eucarística presidida por el cardenal Varkey Vithayathil en presencia del representante papal sellaron la declaración del nuncio, confirma el servicio de información del episcopado indio (ICNS).

Miles de fieles se reunieron con la ocasión, junto a obispos de diferentes confesiones cristianas, autoridades civiles, miembros de asociaciones católicas y de órdenes religiosas, como sor Nirmala, superiora general de las hermanas de la Caridad.

La Iglesia en la India considera un gran honor «que el Vaticano haya elevado un templo del país al estatus de un centro de peregrinación internacional”, declaró a la prensa el obispo auxiliar de Ernakulam-Angamaly, monseñor Sebastian Adayanthrath, anunciando los actos del pasado día 13.

La Iglesia católica tiene tres tipos de templos: diocesanos, aprobados por el obispo local; nacionales, aprobados por la Conferencia Episcopal; e internacionales, designados por la Santa Sede.

Juan Pablo II declaró Malayattoor centro de peregrinación nacional el 11 de febrero del año pasado, festividad de Nuestra Señora de Lourdes. Pero la creciente afluencia de peregrinos y su importancia hicieron que la Santa Sede lo elevara a centro internacional, un reconocimiento que sólo tiene este lugar en Asia.