Laos: Se confirma la primera ordenación sacerdotal de un Oblato de María Inmaculada en 30 años

El domingo Sophone Vilavongsy recibirá el presbiterado

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VIENTIANE, miércoles, 14 junio 2006 (ZENIT.org).- El próximo domingo Laos vivirá la primera ordenación de un sacerdote Oblato María Inmaculada en 30 años.



El ordenando es Sophone Vilavongsy, laosiano de 32 años.

Los oblatos tienen un vínculo especial con Laos. Más de un centenar de ellos, sobre todo franceses e italianos, fueron misioneros en el país asiático entre 1935 y 1975.

Una pequeña pero viva comunidad se desarrolló y algunos pueblos eran casi por completo católicos. Durante la guerra siete oblatos fueron asesinados y, tras la victoria de los comunistas, todos los demás expulsados.

Pero se quedó el obispo Jean Khamsé Vithavong --vicario apostólico de Vientiane y último oblato laosiano, ordenado el 26 de enero de 1975--.

La ordenación sacerdotal de Sophone Vilavongsy debería haber tenido lugar el pasado 8 de diciembre; por restricciones del gobierno, no podía celebrarse públicamente en el pueblo natal del ordenando ni podía tener excesiva participación.

Pero en el último momento, sin dar explicaciones, las autoridades locales retiraron su autorización.

El 18 de junio «no habrá grandes festejos, pero por fin Fr. Sophone será el primer sacerdote oblato después de 30 años. Otras cuatro ordenaciones sacerdotales se han anunciado para el curso 2006-07», confirmaron fuentes locales a la agencia del Pontificio Instituto de Misiones Extranjeras, «AsiaNews».

En 1975, cuando llegó al poder el comunista Patheth Lao, fueron expulsados, sin posibilidad de retorno, todos los misioneros extranjeros del país.

Desde ese año no le es posible entrar ni operar en el país a ningún instituto religioso internacional con miembros extranjeros. Existen casas de formación de las religiosas Amantes de la Cruz (vietnamitas) y de las Hermanas de la Caridad de St. Jean Antida (francesas), pero todas jóvenes laosianas.

Para todo el país existe un seminario mayor en Paksé --aprobado, pero controlado por el gobierno--, con educadores y docentes laosianos. Un religioso, como turista, se acerca a Laos una vez al año durante ocho días e imparte un intensísimo curso de Teología.

Más información sobre los Misioneros Oblatos de María Inmaculada en www.omiworld.org.