Los católicos superan la mitad de la población en el Líbano

Difundidas las primeras cifras del Viaje Apostólico del santo padre

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Por José Antonio Varela Vidal

CIUDAD DEL VATICANO, jueves 6 septiembre 2012 (ZENIT.org).- A ocho días para la llegada del papa Benedicto XVI al Líbano, la oficina de prensa de la Santa Sede dio a conocer las cifras oficiales del país que recibirá al Vicario de Cristo en su 24° Viaje Apostólico fuera de Italia. 

El Líbano tiene una superficie de 10.400 km2, poblada por 4 millones 39 mil personas, que conforman una densidad de 388 habitantes por km2. Los católicos son poco más de la mitad de la población, en un número que alcanza los 2 millones 148 mil, es decir, 53,18 creyentes en Cristo por cada 100 libaneses.

Los obispos son 53 y las jurisdicciones eclesiásticas son 24, entre las cuales están distribuidas 1.126 parroquias y 39 centros pastorales. Para cumplir con su apostolado, la Iglesia católica cuenta con 1.543 presbíteros, de los cuales 840 son del clero diocesano y 703 de órdenes y congregaciones religiosas. A esto se suman 33 diáconos permanentes y 47 religiosos no sacerdotes (hermanos, novicios, profesos temporales), además de 2.650 religiosas profesas y 2 miembros consagrados de institutos laicos. El trabajo se completa con 2.301 misioneros laicos y 483 catequistas.

Según las cifras presentadas por el organismo vaticano, cada sacerdote tiene a su cargo 1.392 fieles, mientras los operadores pastorales pueden llegar a 298 cada uno.

En el caso de las vocaciones al presbiterado, hay actualmente 62 seminaristas menores y 390 son los seminaristas mayores, entre estudiantes de filosofía y teología. Esto hace un estimado de 9,66 seminaristas mayores por cada 100.000 habitantes y de 18,16 por cada 100.000 católicos. Otra cifra a analizar en positivo es que la Iglesia católica libanesa tiene 25,28 seminaristas mayores por cada 100 sacerdotes.

Trabajo educativo y social en libertad

Al ser un país árabe donde la libertad religiosa se ejerce con dignidad, hay una amplia labor educativa que suman 647 escuelas católicas entre el nivel inicial y primaria (219.490 alumnos). También se cuentan 229 escuelas distribuidas entre media inferior y secundaria (140.297 alumnos), y 31 centros de educación superior, ya sean institutos o universidades (37.393 estudiantes).

Hoy que algunos conflictos alcanzan al país de los cedros, los entes eclesiásticos o religiosos atienden sin pausa un alto número de centros caritativos y sociales, entre los que se cuentan 30 hospitales, 168 centros médicos ambulatorios y 39 casas de acogida, sean estas para ancianos, inválidos o menores.

También tiene a su cargo 63 orfelinatos y/o asilos nido, 22 consultorios familiares y centros para la protección de la vida, y 28 centros especiales de educación o reeducación social.

Es así que el papa llegará a un país, donde los agentes pastorales están en sus puestos.