Los niños entregan al Papa 700 mil dólares para rescatar niños-soldado

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CIUDAD DEL VATICANO, 21 dic 2000 (ZENIT.org).- Al igual que todos los años en las vísperas de Navidad, Juan Pablo II recibió esta mañana a muchachos de la Acción Católica para intercambiar con ellos espontáneamente las felicitaciones por las fiestas y el año nuevo.



Los cincuenta chicos y chicas entregaron al Papa 700 mil dólares para comprar la liberación de niños reclutados a la fuerza en la guerra de Sierra Leona.

«Cuando llegan los muchachos de la Acción Católica --dijo el Papa con humor--, quiere decir que ya queda poco para la Navidad».

El pontífice recordó que vivió con ellos el Jubileo de los niños, el primer domingo de enero, y añadió: «Ciertamente se ve que habéis crecido. A vuestra edad un año más es mucho, y los cambios se notan mucho. Pero, ¿podéis decir también que habéis crecido como cristianos?».

Al final, el Papa agradeció a los muchachos el esfuerzo realizado para recoger el dinero a favor de sus coetáneos africanos y mostró con entusiasmo su satisfacción por «su esfuerzo misionero».

La colecta a favor de los niños de Sierra Leona comenzó precisamente el 2 de enero, cuando los niños vivieron su Jubileo junto al Papa y monseñor Giorgio Biguzzi, obispo de Sierra Leona, quien llegó acompañado por varios niños-soldado que logró rescatar su diócesis.