Los peregrinos esperan la primera visita del papa a Asís

Últimos preparativos en el lugar de la misa de mañna al aire libre

Asís, (Zenit.org) Junno Arocho Esteves | 510 hits

En esta tarde del jueves, los preparativos finales todavía se estaban desarrollando en la plaza de San Francisco de Asís, lugar donde el santo padre celebrará mañana la misa, ante cientos de peregrinos de todo el mundo que se muestran entusiasmados por la visita pastoral.

Muchos tratan de aferrarse a los asientos reservados que los trabajadores comienzan a colocar en torno a la famosa cruz de San Damián detrás del altar principal. Aunque no son pocos los papas que a lo largo de la historia han visitado la basílica donde reposan los resto del "Pobrecillo" de Asís, esta visita pastoral será muy especial. El primer papa que toma el nombre de Francisco en la historia de la Iglesia va a visitar la casa de su tocayo.

Poco después de su elección, el papa Francisco explicó porqué tomó este nombre porque se acordó del santo de Asís, después de que el cardenal brasileño Claudio Hummes, le dijo que no se olvidara de los pobres. "Entonces, de inmediato, pensando en los pobres, pensé en Francisco de Asís", dijo el Papa en ese momento. "Después he pensado en las guerras, mientras proseguía el escrutinio hasta terminar todos los votos. Y Francisco es el hombre de la paz. Y así, el nombre ha entrado en mi corazón: Francisco de Asís".

"Creo que es un papa muy contemporáneo, el papa del pueblo" le ha dicho a ZENIT la peregrina de Carolina del Norte, Carol Wiener. "Él está manteniendo su fe religiosa, yun cierto grado de formalidad, pero sin embargo, no tiene miedo a ser informal, de ser amigo de la gente". Añadió "que todo lo que hace es maravilloso. Y creo que todo lo que hace solo puede mejorar los sentimientos de las personas hacia él, creo que Francisco es un papa maravilloso y es representante de toda la humanidad y está tratando de perpetuar la paz en todo el mundo".

Los miembros de las órdenes de los frailes menores están especialmente emocionados por la visita del santo padre. El hermano Francisco, un novicio franciscano de Spoleto, Italia, ha declarado que la visita del papa a su tocayo le da "gran alegría".

"Esta visita es un signo de los tiempos", dijo el hermano Francisco, "un papa que por primera vez ha tomado el nombre de Francisco, y que viene a visitar a Francisco. Él es el que está haciendo revivir a Francisco en las calles y en todo el mundo. Por eso es tan importante que venga aquí mañana para visitar a san Francisco". El joven novicio franciscano expresó su esperanza de que el santo padre ayude a los fieles, sobre todo a los jóvenes a entender la voluntad de Dios en sus vidas".

"El papa Francisco me ha inspirado mucho, al igual que Juan Pablo II cuando era más joven," ha dicho José Avilés. Originario de Ecuador que vive en la vecina Perugia. Avilés ha dicho a ZENIT que el camino del papa inspira a todos a abrir sus corazones, "incluso a los que están alienados del mundo".

"El Papa Francisco lo hace con palabras, con la Eucaristía, con la emoción que transmite. Estoy aquí por una devoción tanto a San Francisco como al papa Francisco", ha comentado. Avilés ha manifestado su convicción de que a través de las visitas pastorales, como la de mañana, el santo padre está siguiendo la llamada de Cristo de predicar el Evangelio a todas las naciones.

Traducido del inglés por Rocío Lancho