Muestra en Milán para conocer el yacimiento arqueológico de Sabastiya

Se inauguró hoy en la Universidad Católica del Sagrado Corazón

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ROMA, viernes 25 de febrero de 2011 (ZENIT.org).- Esta exposición, que se inauguraró hoy en la Universidad del Sagrado Corazón de Milán, tiene el objetivo de mostrar el yacimiento arqueológico de Sabastiya (antigua Samaria), localizada en el territorio palestino. Esta muestra ha sido organizada por ATS Pro Tierra Santa, ONG nacida para sostener los proyectos sociales y culturales de la Custodia Franciscana de Tierra Santa.

En la inauguración de la muestra, tuvo lugar la conferencia “Sabastiya, los frutos de la historia y la memoria de Juan Bautista”, en la que participaron el magnifico rector de la Universidad Católica, Lorenzo Ornaghi, y el Custodio de Tierra Santa, Fray Pierbattista Pizzaballa, y en la que mostraron los importantes descubrimientos arqueológicos como resultado de las acciones de la ONG franciscana.

La actual ciudad palestina de Sabastiya tiene el nombre de Sebastia, fue fundada en el 25 a.C. por Herodes el Grande sobre las ruinas de la antigua Samaria, capital del reino israelita del norte.

Las excavaciones arqueológicas han traído a la luz ruinas espectaculares, que todavía se pueden visitar hoy en la Acrópolis. Entre ellos destaca la torre helenística y los restos romanos del templo dedicado al emperador Octavio Augusto, el foro, la basílica, el teatro, el estadio, las murallas y las avenidas con columnas.

En el primer periodo cristiano, Sabastiya constituyó una etapa en la peregrinación, como lugar de la tumba de Juan Bautista. Se construyó una iglesia sobre la tumba durante el periodo bizantino (siglo V), reconstruida en la época de las cruzadas (siglo XII) y transformada enseguida en mezquita, dedicada al profeta Yahia, nombre musulmán de san Juan Bautista.

ATS pro Tierra Santa trabaja con el Ayuntamiento de Sabastiya desde hace algunos años, llevando a cabo proyectos de recuperación del centro histórico gracias al apoyo de la cooperación italiana y, desde el 2010, de la Fundación Cariplo y de la provincia de Lombardía.

“La actividad se ha vuelto particularmente interesante -explicaron los organizadores de la muestra- en el momento en que, tras el trabajo de limpieza del área de deshechos y de escombros, han surgido a la luz los restos de una imponente fortificación, de una torre con una escalera de caracol y una capilla, que pertenecen al periodo de las Cruzadas”.

En 2009, además, “han aparecido restos de suelo de mosaico de exquisita realización, probables restos del monasterio bizantino adyacente a la iglesia”.

Mediante el trabajo en los talleres de artesanos y el uso de mano de obra local ha sido uno de los modos que han ayudado a sostener la economía de la ciudadela.

Más allá de las actividades de conservación y de valorización, el proyecto apoya, de hecho, una serie de actividades de formación de la población local, particularmente dirigida a mujeres y jóvenes.

Fue inaugurada una hostería, que ofrece el servicio de hospitalidad a los turistas y a los peregrinos o en edificios reformados o con las familias del pueblo. Se organizaron cursos de formación para guías turísticas locales y para la producción de productos típicos que se comercializan en la tienda artesanal de uno de los edificios restaurados del centro histórico.

La muestra, que comprende 29 paneles fotográficos y dos películas realizadas por la ATS pro Tierra Santa por la periodista Alessandra Buzzetti -”Los frutos de la Historia -Viaje a Sebastia” y “El último profeta- tras las huellas de san Juan Bautista”, permanecerá abierta hasta el 4 de marzo.