Nigeria: el sufrimiento de los cristianos bajo la ley islámica

La introducción de la ley islámica, o «sharia», en muchos de los estados del norte de Nigeria ha causado serias dificultades a los cristianos. Durante un reciente viaje al país, el arzobispo anglicano de Canterbury, George Carey, declaró que el cristianismo está en declive en el estado septentrional de Zamfara desde la adopción de la ley islámica. Según informaba la BBC (5 febrero), el arzobispo Carey indicó que muchos cristianos han abandonado el estado desalentados, ya que no podían construir iglesias o enseñar religión en las escuelas.

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Zamfara fue el primer estado nigeriano que impuso el código islámico, a


finales de enero del año pasado. En la sharia se incluyen penas tales como
el apedreamiento hasta la muerte, la amputación y los azotes. El intento de
introducir la ley islámica en el vecino estado de Kaduna, que tiene mucha
más población cristiana (más del 40% del total), condujo a un terrible baño
de sangre el año pasado. Al menos dos mil personas murieron en los
enfrentamientos entre cristianos y musulmanes.

Nigeria es el país más poblado de Africa y las estimaciones oscilan entre
los 80 y los 120 millones de personas. La etnia dominante en los dos
tercios del país, al norte, son los hausa-fulani, muchos de los cuales son
musulmanes. El pueblo yoruba es predominante en el sudoeste. En torno a la
mitad de los yorubas son cristianos y la otra mitad musulmanes. Los igbo,
predominantemente católicos, son la etnia que habita en el sudeste del país.

Cerca de la mitad de la población nigeriana practica el Islam, un 40% es
cristiana y en torno a un 10% sigue las religiones tradicionales
autóctonas. La rama predominante del Islam es la sunnita. Dentro de la
población cristiana, hay católicos, anglicanos, baptistas, metodistas y un
número creciente de seguidores de los grupos pentecostales evangélicos. Sin
embargo los católicos son la mayor denominación cristiana.

Tras 15 años de régimen militar, en febrero de 1999, Olusegun Obasanjo, del
Partido Democrático Popular (PDP), centrista, fue elegido presidente y tomó
posesión en mayo de ese año. El PDP consiguió también una clara mayoría
tanto en el Senado como en el Congreso. Desde la independencia, el Gobierno
ha estado alternativamente en manos de civiles ineptos e incompetentes y
brutales dictadores militares. Gran parte de la enorme riqueza petrolífera
ha sido derrochada y la renta per capita ha descendido a la mitad en los
últimos veinte años.

Norte y Sur, divididos

Según indicaba un artículo en el «Telegraph» (27 diciembre), los conflictos
entre musulmanes y cristianos coinciden con el acceso a la Presidencia de
un cristiano de la etnia yoruba, Obasanjo. Durante los últimos 40 años, la
mayor parte de los gobernantes de Nigeria procedían del norte musulmán,
todos de la etnia hausa-fulani.

En parte, las divisiones entre norte y sur, musulmanes y cristianos, se
deben a factores históricos. En 1914, se creaba Nigeria como entidad
política, mediante la fusión de los territorios del norte y del sur, que de
este modo se ofrecían juntos a los grupos independentistas. El poder
colonial británico dio a las tribus hausa y fulani, predominantemente
musulmanas, autoridad sobre las otras etnias, en su mayoría cristianas.

En sus boletines de enero y febrero, la agencia Compass Direct ha
proporcionado amplia información sobre los conflictos entre cristianos y
musulmanes. Entre 1980 y 2000, se han registrado 30 importantes conflictos
entre los dos grupos en el norte de Nigeria. Durante estos choques, miles
de cristianos y musulmanes perdieron la vida y cientos de iglesias fueron
destruidas.

A comienzos de febrero, Zamfara celebró el primer aniversario de la sharia
y según la agencia France Presse, AFP (4 febrero), los cristianos dijeron
que habían sido degradados a un rango de «segunda clase».

Zamfara ha sido el estado más celoso en exigir la observancia de los
preceptos musulmanes. A comienzos del año pasado, la justicia amputó la
mano a un hombre convicto de ser un ladrón de ganado. El mes pasado, fue
azotada con 100 latigazos una joven que se había quedado embarazada antes
del matrimonio. La joven alegó que había sido obligada, pero ningún hombre
fue juzgado por ello.

AFP citaba al padre Linus Awehe, presidente en el estado de Zamfara de la
«Christian Association of Nigeria» que afirmaba: «La Iglesia en Zamfara
tiene muchos problemas que se pueden atribuir a la marginación y
segregación religiosa». «Aquí, en Zamfara, los cristianos son tratados como
ciudadanos de segunda clase. No se nos permite participar en el Gobierno.
No se nos permite enseñar en las escuelas. No se nos deja aparecer en la
radio», añadió.

Un reciente reportaje de la «Panafrican News Agency» (7 febrero) anunciaba
que el estado septentrional de Borno ha creado una comisión de 25 miembros
para determinar el modo de introducción de la sharia. La agencia indicaba
que el total de estados del norte que han adoptado la ley islámica son más
de una docena de un total de 19 estados en el norte musulmán.

Reacción de los líderes cristianos

Ante la actual tensión religiosa en el país, los líderes eclesiales han
advertido que existe un límite al aguante de la persecución por parte de
los cristianos. El arzobispo católico de Lagos, Olubunmi Okogie, declaró
que no se puede poner en práctica un sistema legal dual y que «Nigeria no
es un país islámico».

Por su parte, el reverendo Sunday Mbang, dijo: «Nosotros como habitantes de
este país perteneciente a la fe cristiana hemos decidido que el
cristianismo es nuestra religión y no se nos puede forzar de la noche a la
mañana a cambiar nuestra fe. Seguiremos firmes y pediremos respeto a
nuestra libertad religiosa».

El obispo Mike Okonkwo, presidente de «Pentecostal Fellowship of Nigeria»
manifestó: «Resistiremos a todo lo que pueda obstruir en Nigeria un
ambiente de culto y libertad, reconocido en la Constitución, con todo el
poder que nos ha dado Jehová Todopoderoso».

Se agudiza la persecución

Según informaba la agencia Compass el 16 de febrero, los cristianos fueron
atacados por los musulmanes en varias ocasiones recientemente. En el estado
de Sokoto, extremistas musulmanes han buscado deliberadamente a las mujeres
cristianas para raptarlas, desde la introducción del código islámico en
mayo del año pasado, dijeron líderes cristianos del lugar.

«Hay una intimidación contra los cristianos y pastores dentro de las
metrópolis de Sokoto que se expresa de diferentes maneras, tales como el
desahucio de las casas con o sin aviso previo, persecución y el aumento de
casos de rapto, especialmente de mujeres cristianas», declaró el pastor
Momo James.

El pastor Elisha Nmeribe añadió que la Agencia de Planificación Urbana
estatal y regional de Sokoto ha destruido propiedades de la Iglesia.
Agentes gubernamentales demolieron edificios eclesiales en Mabera, Mujaya y
en la zona conocida como el viejo aeropuerto. La amenaza de muchas
demoliciones eclesiales despertó el temor de las comunidades cristianas en
estas zonas.

Mientras tanto, en diversos estados septentrionales de Nigeria, se
produjeron desmanes por parte de grupos de extremistas musulmanes el 9 de
enero pasado. Atacaron a cristianos y edificios eclesiales, según las
noticias, a causa de un eclipse lunar. Los asaltos tuvieron lugar en las
ciudades de Adamawa, Yobe, en los estados de Sokoto y Borno, donde turbas
integristas islámicas acosaron y atacaron a cristianos, destruyeron
edificios eclesiales y realizaron actos vandálicos contra propiedades
cristianas. Testigos presenciales dijeron que las turbas gritaban que el
eclipse lunar se produjo por los pecados de los no musulmanes,
especialmente los cristianos.

Y en Zamfara el gobernador se propone convertir por la fuerza una iglesia
católica en Dashi en una escuela islámica. El gobernador Alhaji Ahmed Sani
anunció su intención después de que él y algunos de sus seguidores
irrumpieran en la iglesia católica de Santo Domingo, el viernes 19 de enero

Según Compass Direct, los testigos confirmaron que el gobernador Sani, tras
ayudar a invadir la iglesia, ordenó derribar el púlpito, declaró «Allahu
Akbar» (Alá es grande), y dio instrucciones para que la iglesia fuera
inmediatamente usada como escuela islámica.
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