Orden del Santo Sepulcro: Monseñor O’Brien sucede al cardenal Foley

Era arzobispo de Baltimore

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CIUDAD DEL VATICANO, martes 30 de agosto de 2011 (ZENIT.org).– Benedicto XVI nombró pro-gran maestre de la Orden Ecuestre del Santo Sepulcro de Jerusalén a monseñor Edwin O’Brien, de 72 años de edad, hasta ahora arzobispo de Baltimore, sede primada de los Estados Unidos.

El Papa aceptó la dimisión a este cargo presentada por el cardenal John Patrick Foley el pasado mes de febrero, comunicó este lunes la Oficina de Información de la Santa Sede.

El cardenal Foley, que desempeñaba esta función desde el año 2007, cumplirá 75 años el próximo 11 de noviembre y está enfermo de leucemia.

El gran prior de la Orden del Santo Sepulcro, el patriarca latino de Jerusalén, monseñor Fouad Twal, acogió el nombramiento con “satisfacción y reconocimiento” y expresó “vivas felicitaciones” al nuevo gran maestro.

Los orígenes de la Orden del Santo Sepulcro de Jerusalén se remontan a la liberación de Jerusalén por Godofredo de Bouillón, en 1099. De hecho, nació como “guardia de honor” para la custodia del Santo Sepulcro de Jesucristo.

Con la desaparición del Reino cristiano de Jerusalén, la Orden continuó su misión en Europa, por la defensa de los más débiles.

Fue de alguna manera refundada en 1847 por el beato papa Pío IX para favorecer la recomposición de una comunidad de fe católica en Tierra Santa, confiando la custodia de la Tumba de Cristo ya no a la fuerza de las armas, sino al valor de un testimonio constante de fe y de caridad hacia los cristianos residentes en aquellas tierras.

Unos nuevos estatutos situaron más tarde a la Orden Ecuestre bajo la protección de la Santa Sede y bajo la responsabilidad del patriarcado latino de Jerusalén.

Actualmente tiene la misión de reforzar la práctica de la vida cristiana de sus miembros en fidelidad al Papa y a las enseñanzas de la Iglesia.

Sostiene las obras y las instituciones caritativas, culturales, sociales y relativas al culto de la Iglesia católica en Tierra Santa, junto al patriarcado latino de Jerusalén.

Está presente en casi todas las naciones del mundo en las que hay una consistente comunidad católica y los presupuestos para una actividad que pueda ser útil al cumplimiento de las finalidades institucionales.

Monseñor O’Brien nació el 8 de abril de 1939 en Nueva York. Fue ordenado sacerdote en 1965 para esa misma diócesis, y consagrado obispo en 1996.

Fue rector del colegio pontificio norteamericano de Roma entre 1990 y 1994, obispo auxiliar de Nueva York en 1996 y arzobispo del ordinariato militar de los Estados Unidos en 1997. En 2007 fue nombrado arzobispo de Baltimore.

Se opuso al gobernador demócrata de Maryland, Martin O’Malley, por la ley que autorizaba los “matrimonios homosexuales” y defendió una moratoria sobre la pena de muerte instituida en este Estado.

Quien fuera obispo en las fuerzas armadas también tomó partido por el desarme nuclear, siguiendo las indicaciones de la doctrina social de la Iglesia que señalan que las armas nucleares representan una amenaza “desproporcionada” para la vida humana.