Panamá: Santa María la Antigua fue decisiva en la fundación de América

El historiador Alberto Osorio reitera el origen mariano de la primera diócesis en tierra firme

Lima, (Zenit.org) José Antonio Varela Vidal | 857 hits

Este es un año muy especial para la Iglesia panameña y por ende, para toda la América Latina. Se celebran los cinco siglos de creación de la primera diócesis en tierra firme, que estuvo desde el inicio bajo la maternal protección de Santa María la Antigua.

La historia ha sido una celosa guardiana de este vínculo especial de la Madre de Dios con las tierras americanas. Y cuando ha podido --con sus escritos, investigaciones y descubrimientos--, ha sostenido tesis e hipótesis que no hacen sino reafirmar esta filiación mariana de los creyentes de esta parte del mundo.

Uno de estos historiadores ha sido el catedrático panameño Alberto Osorio Osorio, autor de numerosas obras especializadas, y que ha profundizado las investigaciones sobre los orígenes de la devoción a Santa María la Antigua. ZENIT dialogó al respecto con el doctor Osorio, quien ha ejercido también la presidencia de la Academia de Historia Eclesiástica de Panamá durante dos períodos.

¿Cuál es la trascendencia de este V centenario para la historia de la Iglesia en América Latina y en Panamá?

-Doctor Osorio: La importancia histórica del quinto centenario de la creación de la primera diócesis en tierra firme americana estriba en la proyección pastoral de la Iglesia en el recién descubierto Nuevo Mundo. Para Panamá implica que la historia eclesiástica es un segmento de la historia general del país panameño.

-¿Se sabe por qué el papa León X eligió el título otorgado a la primera catedral de Panamá en 1513, es decir Santa María la Antigua?

-Doctor Osorio: El papa León X Medicis eligió el título de Santa María la Antigua porque ya existía desde 1510 en el Darién una capilla bajo esta advocación tan popular y difundida en Andalucía (España) durante el Siglo XVI. Esta capilla se convirtió en la primera catedral de tierra firme en el istmo de Panamá.

Una duda al respecto, ¿debe escribirse “Santa María la Antigua” o debe llevar mayúscula, es decir, “La Antigua”?

-Doctor Osorio: El artículo “la” debe ir en minúscula porque equivale a decir Santa María del Carmen o Virgen del Perpetuo Socorro, que van con minúscula también.

Volviendo al origen del título, ¿hubo alguna intención de cambiarla o ha permanecido así inalterable por los siglos?

-Doctor Osorio: Puedo afirmar de manera contundente que la Santa Sede nunca modificó ni alteró el título original de la titular diocesana panameña. La investigación documental que hice al respecto, en fuentes originales así lo comprueba. Esta indagación fue enviada al respectivo dicasterio para la expedición del decreto pertinente. Con ello se ha recuperado la memoria histórica de la Iglesia de Panamá.

El hecho que Panamá haya sido la primera diócesis en tierra firme, ¿se convirtió acaso en un  modelo para la proyección de los primeros evangelizadores en el continente americano?

-Doctor Osorio: Ya previamente a la diócesis de Castilla del Oro los misioneros estaban evangelizando en las islas del Caribe. La Iglesia en tierra firme será un punto de despegue misional no solo en el Istmo sino a otras regiones mesoamericanas.

De sus investigaciones en el Archivo de Indias y en Lima, ¿qué nuevos elementos encontró para la historia del título?

-Doctor Osorio: No solamente encontré en el Archivo de Sevilla y en Lima elementos referentes a la historia del título sino también en el Archivo de la Curia Metropolitana de Panamá, todos ellos en perfecta ilación cronológica desde 1513 hasta nuestros días.

El pasado nueve de septiembre el arzobispo de Panamá inauguró el año del V Centenario, ¿qué aportes pueden hacer los historiadores para que los panameños y todo el continente valore más este acontecimiento?

-Doctor Osorio: Los estudios y publicaciones sobre la historia de la Iglesia en Panamá son relativamente recientes. Este afán historiográfico ha repercutido no solo entre los católicos panameños sino también en la historia nacional por cuanto que la Iglesia católica aparece en los albores de la historia del país hace ya quinientos años.

Finalmente, ¿en qué investigación está dedicado usted hoy por hoy?

-Doctor Osorio: Aunque parezca paradójico pero no contradictorio, estoy empeñado en descubrir otra memoria histórica y es la de los judaizantes (judeoconversos) que estuvieron en Panamá durante los siglos XVI, XVII y XVIII.