Por primera vez el superior de los Padres Blancos es africano

El padre Richard Baawobr, originario de Ghana

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CIUDAD DEL VATICANO, miércoles 2 de junio de 2010 (ZENIT.org).- Reunidos en Roma del 10 al 12 de junio, los representantes de la Sociedad de los Misioneros de África, más conocidos como Padres Blancos, han elegido el 31 de mayo por primera como superior general a un africano, el padre Richard Baawobr, de 51 años, originario de Ghana.

El sacerdote, que sustituye al francés Gérard Chabanon, era su primer asistente general, de manera que conoce bien los desafíos que tendrá que afrontar en su nueva misión. Será el superior general número 14 tras el fundador, el cardenal Charles Lavigerie, quien inició la sociedad en Argel el año 1868, en pleno Magreb musulmán.

El padre Rochard Baawobr nació en Namdom-Lawra (Ghana), el 21 de junio de 1959. Entró en la sociedad de los misioneros de África, realizando su noviciado en Fribourg entre 1981 y 1982. Después fue enviado a Totteridge, Londres, para cursar estudios de Teología. Emitió el "juramento misionero" (los Padres Blancos no profesan los votos religiosos, pues son una sociedad de sacerdotes) el 5 de diciembre de 1986 y fue ordenado sacerdote en Ko, Ghana, el 18 de julio de 1987. Su primer destino en África fue Livulu, en la diócesis de Kinshasa, en la República Democrática del Congo, donde permaneció cuatro años.

Después fue a Roma para cursar estudios de las Sagradas Escrituras, 4 años, después a Châtelard, en Lyón, Francia, para formación en espiritualidad ignaciana. Fue nombrado miembro del equipo del año espiritual de Kahangala, en Tanzania, (1996 - 1999).

Desde octubre de 1999, estuvo a cargo de los estudiantes de teología en Toulouse. Tomó un año sabático en 2002-2003, para continuar trabajando en su doctorado sobre la Sagradas Escrituras (que obtuvo con éxito en noviembre de 2004). Asistió al capítulo de 2004 como delegado de la provincia de Francia, y fue elegido primer consejero general (2004-2010).

En el mundo hay unos 1.600 Misioneros de África (de los cuales 1.448 son sacerdotes), originarios de todos los continentes. Se preparan para ser misioneros 360 jóvenes repartidos en diferentes casas de formación. Los Padres Blancos se encuentran particularmente activos en el Líbano, en Jerusalén, en Argelia, Túnez, Chad, Níger, Malí, Burkina Faso, Mauritania, Sudán, Kenia y Tanzania.

Los Misioneros de África son conocidos como "Padres Blancos" por la túnica blanca de los argelinos que el cardenal Lavigerie adoptó como hábito para sus sacerdotes.