Por primera vez, una mujer secretaria general de Caritas Internationalis

La británica Lesley-Anne Knight

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CIUDAD DEL VATICANO, viernes, 8 junio 2007 (ZENIT.org).- La británica Lesley-Anne Knight, máxima responsable de la Dirección Internacional de la Caritas del Reino Unido (CAFO), ha sido elegida este viernes por la Asamblea General de la institución, que tiene lugar en Roma, como nueva secretaria general de Caritas Internationalis, cargo para la que ayer había sido propuesta por el Comité Ejecutivo.



Sustituye al escocés Duncan MacLaren, quien ha ocupado este cargo durante ocho años.

El 5 de junio fue elegido presidente de Caritas Internationalis el cardenal Oscar Andrés Rodríguez Maradiaga, arzobispo de Tegucigalpa (Honduras).


Casada y de 52 años de edad, Lesley-Anne Knight pasó su adolescencia en África, primero en Zimbabue, donde se graduó en la Escuela Superior del Convento Dominico de Bulawayo, y más tarde en Sudáfrica, donde cursó la licenciatura en Humanidades (1974-1977) en la Universidad de Ciudad del Cabo.

Desde septiembre de 2004 es la máxima responsable de la Dirección Internacional de la Cáritas Británica (CAFOD), un departamento integrado por 210 personas y dotado de un presupuesto de 30 millones de libras esterlinas (más de 44 millones de euros).

Desde ese cargo ha ejercido la representación de CAFOD en el ámbito exterior, tanto en las redes internacionales de Caritas y CIDSE, como en la Unión Europea, el Sistema de las Naciones Unidas y otros organismos internacionales. Es miembro, asimismo, de la Comisión Internacional de Paz y Desarrollo de Caritas Europa y del Foro internacional de directores de CIDSE.

Con anterioridad a ese puesto, fue responsable, entre 2000 y 2004, del Departamento de Programas y Apoyo a los Colaboradores de CAFOD; directora de Emergencias de Help Age International (HAI) entre 1999 –2000; y administradora de Programas para América Latina y el Caribe de CAFOD entre 1992 y 1999.

Antes de su incorporación a Cáritas, Lesley-Anne Knight trabajó como coordinadora de Programas de la Oficina regional de OXFAM para América Central (1987-1991); oficial de Programas del ACNUR (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados) en México (1985-1987); y coordinadora de Proyectos Sociales del Programa de Acción Social de Quetzaltenango, Guatemala (1983-1985). Entre 1981-1983 trabajó en la ciudad toledana de Talavera de la Reina como administradora de la escuela benedictina infantil de educación especial.

Además del inglés, la nueva secretaria de Caritas domina otros cuatro idiomas: español, portugués, francés y alemán.

La Confederación de Caritas Internationalis, integrada por 162 agencias católicas, desarrolla su labor de asistencia sin distinción de religión, raza, creo u orientación política en más de 200 países y territorios.