Premio budista «Niwano» a un sacerdote palestino apóstol de la paz

Ha creado escuelas en Tierra Santa para judíos, cristianos y musulmanes

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TOKIO, 19 feb 2001 (ZENIT.org-FIDES).- El padre Elías Chacour, sacerdote palestino comprometido en la educación de jóvenes hebreos y palestinos, ha ganado la edición del 2001 del Premio budista por la Paz «Niwano».



El reconocimiento, que incluye entre otras cosas 20 millones de yen (unos 173.000 dólares), le será entregado el 10 de mayo del 2001 en Tokio, durante una ceremonia solemne.

Cada año, desde 1979, la Fundación para la paz «Niwano» asigna el premio a una persona o institución que se ha distinguido por su empeño en el campo de la paz, reconciliación, diálogo interreligioso, no violencia y derechos humanos.

El Premio lleva el nombre de Nikkyo Niwano, budista japonés que dedicó su vida a la causa de la paz en el mundo, pionero del diálogo interreligioso. Niwano es uno de los fundadores de la Conferencia Mundial de las Religiones por la Paz.

La Fundación «Niwano» se propone contribuir a realizar en el mundo una cultura de paz y promover investigaciones y actividades en el campo de la religión, cultura, ciencias, educación, filosofía.

El padre Elías ha sido seleccionado entre más de mil personas sugeridas por organizaciones religiosas de 125 naciones. Recibida la noticia del premio, ha declarado: «Me siento feliz y honrado de recibir el premio. Lo acepto con gratitud y como un estímulo. La existencia de este premio es un signo de esperanza para la humanidad».

El padre Chacour, de 61 años, sacerdote católico de rito melkita, se dedica desde hace más de 30 años al diálogo y a la educación de jóvenes judíos y palestinos. Es el fundador de los Institutos Educativos Mar Elías para la formación de jóvenes pertenecientes a diversas etnias, culturas y religiones.

A estos Institutos asisten más de 4.000 estudiantes y son sede de frecuentes encuentros interreligiosos. En Israel son considerados como auténticos oasis de paz, donde jóvenes judíos, cristianos y musulmanes pueden construir juntos un futuro.

«Los acuerdos internacionales son sólo firmas en hojas de papel --explica el padre Chacour--. Con nuestros Institutos educativos queremos tocar el corazón de las jóvenes generaciones, los líderes del mañana».

Nacido en 1939 en Biran, aldea de Galilea septentrional, en la Palestina árabe, en una familia cristiano-palestina de rito melkita, a la edad de 8 años abandonó la aldea ante la llegada de colonos judíos. Su familia se trasladó a un campo de refugiados.

En lugar de nutrir sentimientos de venganza, Chacour comprendió la situación de los judíos y comienzó a trabajar con amigos israelíes por la reconciliación entre ambos pueblos.

En 1965 es ordenado sacerdote melkita católico y funda la primera escuela en Nazaret. En los años sucesivos concentra su trabajo en la realización de los Institutos educativos Mar Elias. En 1984 publica el libro «Blood Brothers» («Hermanos de sangre»), traducido en 28 idiomas, y en 1992 «We belong to the land» («Pertenecemos a la tierra»). Ha sido candidato al Premio Nobel de la Paz en 1986, 1989 y 1994.

Entre los vencedores de las pasadas ediciones del Premio "Niwano" figuran: el pastor presbiteriano coreano Kang Wong Yong (2000), la Comunidad de San Egidio (1999) y la Comunidad Corrymeela (1997).