Premio Navarra a la Solidaridad para las Misioneras de la Caridad

La Hermana Nirmala recogerá personalmente el premio

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MADRID, 2 octubre 2003 (ZENIT.org-VERITAS).- La Hermana Nirmala, Superiora general de a Congregación de las Misioneras de la Caridad, será la encargada de recibir el próximo sábado el Segundo Premio Internacional Navarra a la Solidaridad, otorgado por el Gobierno de la Comunidad Foral a la Congregación fundada por la Madre Teresa de Calcuta, y del que hará entrega el presidente Miguel Sanz Sesma.



No es el primer premio que recibe la Congregación, que tuvo su primera distinción en 1962, cuando el Gobierno de India le otorgó el Premio Padmashree (Loto Magnífico). En 1971 el papa Pablo VI concedió a la Madre Teresa el primer Premio Juan XXIII de la Paz. Al año siguiente, el Gobierno de India le entregó el Premio Jawaharlal Nehru de la Comprensión Internacional, y en 1979 recibió la más alta distinción: el Premio Nobel de la Paz.

La Hermana Nirmala, de viaje en España, llegará a Navarra procedente de Madrid, donde en la tarde de este jueves participó en una Eucaristía presidida por el cardenal arzobispo Antonio María Rouco Varela y mantuvo un breve encuentro con voluntarios y consagrados.

Su primer acto en Navarra será a primera hora del día 4, cuando asistirá a una Eucaristía en la Basílica de Javier. A continuación se dirigirá al Palacio de Navarra, donde recibirá el Premio a la Solidaridad instituido por el Gobierno de Navarra.

La candidatura de la Congregación fue presentada por la Fundación Felipe Rinaldi de Pamplona. En la carta que Carlos Chocarro San Martín, Presidente de la Fundación, dirigía al Presidente del Gobierno de Navarra, justificaba así la petición: «la acreditada actividad de las Misioneras de la Caridad a favor de los más pobres en el mundo hace especialmente apropiada la concesión de este Premio, que tendría un efecto positivo sobre la defensa de estos mismos valores».

El fallo que otorgó el Premio a las Misioneras de la Caridad se produjo en diciembre de 2002 y tuvo en cuenta a cinco finalistas.

En la primera edición de 2002 Muhammad Yunus fue el ganador entre las 59 candidaturas presentadas. El llamado «banquero de los pobres», fue el creador del sistema de microcréditos en los países en vías de desarrollo, fundador y director del Banco de Microcréditos Grameen, de Bangladesh.

La Congregación de las Misioneras de la Caridad
Los orígenes de las Misioneras de la Caridad se remontan a 1948, cuando su fundadora, la Madre Teresa de Calcuta (Agnes Gonxha Bojaxhiu), llegó a la ciudad de Calcuta enfocando sus esfuerzos a los niños pobres que hallaba en las calles. En 1949 se le unió su primera seguidora, una joven de la ciudad de Bengala y a continuación otras más.

En 1952 la Madre Teresa fundó el Hogar de Moribundos Kalighat en Calcuta y tres años después extendió su labor a la atención a los leprosos, creando en la ciudad de Asansol la colonia denominada Shanti Nagar (Ciudad de la Paz).

En 1965 el Papa Pablo VI puso a las Misioneras de la Caridad bajo el control directo del papado y autorizó a la Madre Teresa a expandir la orden fuera de la India. Pronto se abrieron centros para cuidar y tratar leprosos, ciegos, inválidos, ancianos y moribundos en todo el mundo.

Los Misioneros de la Caridad, compañeros varones de las Misioneras de la Caridad, fueron creados hacia mediados de los años sesenta para dirigir los hogares para moribundos.

La Congregación está formada en la actualidad por más de 3.600 hermanas con 560 casas que se reparten en más de 120 países. El próximo 19 de octubre, el Papa Juan Pablo II beatificará a la Madre Teresa de Calcuta, fundadora de la congregación.

La actual superiora
Desde marzo de 1997, la Congregación está dirigida por la Hermana Nirmala Joshi. Procedente de una familia brahmana, la hermana Nirmala nació en 1934 en Ranchi, al este del estado de Bihar (India).

Recibió su enseñanza de misioneros cristianos en la ciudad oriental de Patna, pero continuó siendo hindú hasta los 24 años cuando conoció la obra de la Madre Teresa y se convirtió al catolicismo.

La hermana Nirmala obtuvo una maestría en ciencias políticas en una universidad de la India y además se capacitó como abogada. Ha encabezado misiones en América Central, Europa y Washington y dirigió la rama contemplativa de la congregación.