Publicado el Anuario Pontificio 2010

121 millones de católicos más en el mundo entre los años 2000 y 2008

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CIUDAD DEL VATICANO, martes 27 de abril de 2010 (ZENIT.org).- Estos días se presenta el Anuario Estadístico de la Iglesia que publica la Librería Editora Vaticana, recordó este martes la Oficina de Información de la Santa Sede.

La Oficina Central de Estadística de la Iglesia prepara cada año este libro que informa sobre los aspectos más destacados que caracterizan las actividades de la Iglesia Católica en los distintos países y continentes.

Entre los aspectos recogidos en esta última edición, con datos del año 2008, se encuentra un aumento del número de católicos en el mundo ligeramente superior al del resto de la población.

“A nivel planetario, el número de los católicos bautizados ha pasado de 1.045 millones en 2000 a 1.166 millones en 2008, con una variación relativa de +11,54%”, señala el comunicado.

Esta cifra supone un crecimiento de 121 millones de católicos en esos ocho años, “que evidencia un comportamiento de sustancial estabilidad de la difusión de los católicos bautizados”, añade la Oficina de Información de la Santa Sede.

El catolicismo crece de manera diferenciada en los distintos continentes. Donde más crece es en África, llegando a un incremento del 33,02% entre 2000 y 2008.

En el extremo opuesto, en Europa se manifiesta una situación de práctica estabilidad (1,17%), mientras que en Asia el número de católicos crece un 15,61%, en Oceanía el 11,39% y en América el 10,93%.

“Se va de la reducción relativa de los católicos europeos que, a pesar de aumentar en valor absoluto, ven descender su peso en el mundo, del 26,81% del 2000 al 24,31% en 2008, a la correlativa adquisición de importancia de los católicos africanos, que pasan en los dos años citados del 12,44% al 14,84%”, indica el comunicado.

Respecto a la relación de los católicos con el número de habitantes, en Asia hay 3 católicos por cada 100 habitantes, mientras que en América, ascienden a 63.

Los datos también hacen referencia al número de obispos, que ha pasado de 4.541 en el año 2000 a 5.002 en 2008, con un aumento relativo ligeramente superior al 10%.

Se ha logrado, en este sentido una “mejor y más armónica distribución de los obispos en las realidades continentales”, así como “un significativo equilibrio cuantitativo entre sacerdotes y obispos con el paso del tiempo”, según la Santa Sede.

Por otra parte, el número de sacerdotes ha aumentado en los últimos nueve años: de 405.178 en 2000 a 409.166 en 2008.

Según su distribución, el 47,1% de los sacerdotes del mundo están en Europa; el 30% en América; el 13,2% en Asia, el 8,7% en África, y el 1,2% en Oceanía.

El descenso del número de sacerdotes en Europa ha hecho que su porcentaje a nivel mundial disminuya: en 2000, el clero del viejo continente constituía el 51,5%, mientras que ahora constituye el 47,1%.

Del juego combinado de las variaciones demográficas y de los variaciones del número de sacerdotes se deriva un aumento del número de católicos por sacerdote: en todo el mundo ha pasado de 2.579 católicos por sacerdote en 2000 a 2.849 en 2008.

Los diáconos permanentes constituyen el grupo en más fuerte evolución en el periodo entre los años 2000 y 2008 (gracias a su crecimiento en América y Europa), pasando de unos 28.000 a 37.000 (una variación relativa del 33,7%).

También aumenta el número de seminaristas: de 115.919 en 2007 a 117.024 en 2008. El aumento ha tenido lugar en África (3,6% ), Asia (4,4% ) y Oceanía (6,5% ); mientras que en Europa disminuyen los candidatos al sacerdocio (menos 4,3%).

El nuevo volumen indica que las religiosas profesas son hoy 739.067, mientras que en el año 2000 eran 801.185 (una disminución del 7,8% ).

La mayoría de las religiosas se encuentran en Europa (40,9% ), seguidas de América (27,5%). El descenso del número de religiosas no ha afectado a África, donde en ese período han aumentado en un 21,2%, ni a Asia, donde el aumento ha sido del 16,4%.

El Anuario 2010 fue presentado a Benedicto XVI el pasado 20 de febrero de 2010 (Cf. Zenit 21 de febrero de 2010).